domingo, 4 de diciembre de 2016

LIFE FEELS GOOD (LA VIDA SIENTA BIEN)


"13 cucharadas al día, 91 a la semana, casi 400 al mes, menos las 30 que escupía... esas eran mis clases de matemáticas"...

Mateusz Rosinski en "Life feels good" (Maciej Piepzyca, 2014)

A vueltas con la cinematografía polaca de temática sanitaria ambientada en los últimos días del comunismo y en su posterior etapa de transición política, tal y como hicimos con "Dioses/ Bogowie" (Lukasz Palkowski, 2014), cinta comentada anteriormente en este mismo blog.

Pero en este caso no dependemos de la óptica profesional del médico, como en el film sobre los transplantes cardíacos, sino más bien de la cálida perspectiva de un joven afectado por la parálisis cerebral.

Comúnmente se tiende a identificar este tipo de patología con una discapacidad psíquica, circunstancia que solamente concurre en algunos casos. En realidad se trata de un trastorno psicomotriz que afecta también al equilibrio y a la postura de las personas. y aunque estos trastornos aparecen ya en los primeros años de vida no suelen empeorar con el paso del tiempo. Además se pueden constatar espasmos o rigidez, por afectación del tono muscular.

Su incidencia es de 2-3 casos por cada 1000 nacidos vivos. Las causas se localizan en las áreas cerebrales motrices y posturales, por lesiones o trastornos en el desarrollo neurológico. Pueden originarse tanto en la etapa fetal como durante el nacimiento o después del mismo. 


Los especialistas hacen referencia a alteraciones cromosómicas, infecciones congénitas, síndromes genéticos, malformaciones cerebrales, atrofia cerebral/microcefalia, hidrocefalia/dilatación ventricular, encefalitis, otras anomalías cerebrales e incluso a causas desconocidas.

Como factores de riesgo han sido descritos nacimientos prematuros, bajo peso al nacer (inferior a 1000 gramos), infecciones, abuso de drogas durante la gestación, exposición de la embarazada a tóxicos químicos, hemorragias cerebrales, traumatismos y complicaciones durante el parto.

Desde temprana edad estos niños demuestran dificultad para voltearse, sentarse, gatear, sonreír o caminar. En la actualidad la parálisis cerebral constituye la causa más frecuente de discapacidad motora infantil.

Los paralíticos cerebrales tienen problemas para andar y manipular objetos. Además algunos pueden padecer cuadros epilépticos y diversos grados de discapacidad psíquica.


Dawid Ogrodnik es Mateusz

No es el caso de Mateusz Rosinski (excepcionales y convincentes las interpretaciones de Dawid Ogrodnik y Kamil Tjacz, que encarnan al protagonista en sus etapas adulta e infantil). "Life feels good" (Maciej Piepzyca, 2014) está basada en la historia real de superación de Przemek, un joven polaco paralítico cerebral etiquetado por los médicos como un vegetal y condenado a vivir en el ostracismo el resto de su vida. Para mayor realismo, varias escenas fueron filmadas en una clínica para enfermos mentales, con pacientes reales como improvisados actores.


Kamil Tjacz es el niño Mateusz

Determinadas críticas destacan la sensibilidad y delicadeza de esta cinta que en todo momento rehuye en la sensiblería más vulgar, sobre todo al aproximarse a las barreras sociales que separan a estas personas del resto del mundo. Las relaciones particulares de Mateusz con sus familiares y cuidadores constituyen el otro de los pilares fundamentales de este film.


Arkadiusz Jakubic y Kamil Tjacz

Destacamos sobre todo la bondadosa presencia del padre (Arkadiusz Jakubic) durante la infancia, unas veces mago, otras mecánico, que enseña a su hijo el valor de la vida a la par que los secretos del firmamento, o la esforzada madre (Dorota Kolak) torturada porque en su vejez ya no puede hacerse cargo en casa del vástago discapacitado. También la hermana mayor Matylda (Helena Sujecka), distante e impasible, o el hermano navegante Tomek (Mikolaj Roznerski) con sus sempiternas postales enviadas desde los lugares más exóticos del planeta.


Dorota Kolay y Dawid Ogrodnik

Podemos afirmar que la interpretación que desarrolla Dawid Ogrodnik se encuentra a la altura de aquella otra legendaria que protagonizó Daniel Day-Lewis en "Mi pie izquierdo" (Jim Sheridan, 1989) y que le hizo merecedor del Oscar a la mejor interpretación masculina.


Daniel Day-Lewis es Christy Brown en "Mi pie izquierdo"

Y por supuesto está el amor, sentimiento que enriquece e incrementa el valor de esta película; en primer lugar, la predilección del Mateusz adolescente por Anka (Anna Karczmarczyk), la joven vecina a la que observa desde su ventana indiscreta mientras ella y su madre sufren maltrato doméstico, y más tarde hacia Magda (Katarzyna Zawadzka), la seductora cuidadora que antes de esfumarse utiliza a Mateusz para arremeter contra la soberbia social de su potentada familia.


Katarzyna Zawadzka es Magda

CINEFILIA

"Oasis" (Chang-dong Lee, 2002) es otra gran película que sutilmente se aproxima a las vivencias de personajes con parálisis cerebral. Esta galardonada cinta coreana nos ofrece la singular relación que se crea entre Jong-du Hong (Kyung-gu Sol) y Gong-ju Han (So-ri Moon), un discapacitado psíquico y una joven con parálisis cerebral, cuyo amor deberá resistir los embates de la incomprensión social.



HISTORIA

Aunque la parálisis cerebral ha existido desde siempre, el Doctor William John Little (1810 - 1894) fue el primero en reseñarla a mediados del siglo XIX. Él mismo padecía una paraparesia residual de su extremidad inferior izquierda como consecuencia de la poliomielitis. Dicha descripción llevó a nombrar dicha patología como enfermedad de Little.


William John Little (1810 - 1894)

Sin embargo, la denominación parálisis cerebral es debida a Sir William Osler (1849 - 1919), que así la describió en sus escritos de 1888.

TIPOS DE PARÁLISIS CEREBRALES

Una clasificación práctica relaciona la funcionalidad con la localización de la lesión encefálica causante del trastorno. Así existen diferentes clases:

   a) ESPÁSTICA: la más frecuente, ya que un 75% de estos pacientes presentan una manifiesta rigidez de movimientos, mostrándose incapaces de relajar su musculatura. Le lesión se sitúa en los centros motores de la corteza cerebral y sus síntomas más frecuentes son hipertonía, hiperreflexia e hiperflexión.

      b) ATETÓSICA: presente en menos del 10% de los afectados, con movimientos involuntarios que impiden la actividad normal del cuerpo. Aparecen contorsiones de las extremidades, muecas en la cara, contracciones en la lengua y discapacidad para hablar. Estas dificultades, unidas a los problemas auditivos, interfieren en el desarrollo normal del lenguaje. La lesión se localiza en los ganglios basales.

      c) ATÁXICA: caracterizada por desequilibrio corporal, marcha insegura e impedimentos para coordinar manos y ojos. La lesión se localiza en el cerebelo y su presentación es la más rara.

      d) FORMAS MIXTAS: combinando diferentes grados de las anteriores, como en el caso del protagonista de esta película.


COMUNICACION AUMENTATIVA Y ALTERNATIVA

Desde el punto de vista médico, esta cinta expone los sistemas específicamente desarrollados para interaccionar con los pacientes paralíticos cerebrales.

Los expertos recomiendan su aprendizaje precoz para facilitar el desarrollo del lenguaje de los afectados. Nos referimos a la comunicación aumentativa cuando los métodos son complementarios del habla y a la alternativa cuando son suplementarios de la misma.


La terapeuta Jola (Anna Nehrebecka) enseña a Mateusz el sistema de comunicación

Pueden emplear gestos manuales, conjuntos de fotografías o pictogramas, textos, equipos electrónicos con salida de voz, e incluso combinar todos ellos a la vez. Requieren el aprendizaje y el compromiso de todas las personas que acompañan al paralítico cerebral, desde sus familiares y amigos hasta sus cuidadores.

Según los recursos técnicos empleados estaríamos hablando de:

      a) Programas de símbolos, textos y fotografías: tableros de comunicación, recursos didácticos y materiales con pictogramas (como en el caso de Mateusz), textos y fotografías.

      b) Comunicadores simples con salida de voz: dispositivos que permiten almacenar mensajes de voz grabados y que pueden reproducirse al pulsar botones accesibles.

      c) Tableros con salida de voz: de mayor complejidad al permitir el empleo de múltiples mensajes grabados asociados a cada uno de los pictogramas de un tablero de comunicación. Aportan mayor autonomía e incluso permiten mantener conversaciones en grupo. Su principal inconveniente es la dificultad para gestionar vocabularios amplios.

      d) Comunicadores dinámicos: poseen salida de voz, con vocabularios óptimos diseñados para el uso de cada usuario y sistemas de acceso adecuados a la persona con discapacidad.

EL SISTEMA BLISS

Se trata de un sistema gráfico-visual que representa significados (conceptos), que permite comunicarse a personas carentes del habla para expresarse. No es necesario saber leer para utilizarlo. De uso ampliamente extendido, es utilizado frecuentemente por personas con parálisis cerebral.


Su inventor, Charles K. Bliss (1897 - 1985), ingeniero químico y semiótico australiano nacido en el antiguo Imperio Austro-Húngaro como Karl Kasiel Blitz, pretendía crear un lenguaje universal, al modo del esperanto, inspirado en los diagramas de los circuitos eléctricos que empleaba su padre, óptico y mecánico.

De origen judío, con el ascenso de Hitler fue relegado a varios campos de concentración nazis; liberado gracias a la mediación de su esposa Claire, católica alemana, ambos huyeron a Gran Bretaña. En Shangai se interesó por la escritura ideográfica china. En 1949 publicó "Semantografía", obra en la que describe los símbolos que integran su método.


Charles K. Bliss (1897 - 1985)

En 1971 se percató que su sistema se venía usando desde 1964 en Ontario (Canadá) por un grupo de especialistas en el tratamiento de niños discapacitados. Tras varias vicisitudes y conflictos por los derechos de autor, finalmente en 1975 se creó el Bliss Communication Institute (BCI) para el desarrollo y la divulgación de este método, que utiliza formas para transmitir significados.

Los símbolos son formas geométricas básicas, como cuadrado, triángulo, círculo, semicírculo... Cada uno significa un concepto específico, y pueden combinarse entre sí para formar nuevos significados.


CINEFILIA

Si bien el protagonista de "La escafandra y la mariposa" (Julian Schnabel, 2007) no tenía una parálisis cerebral, sino que padecía un síndrome de cautiverioempleaba también un sistema de comunicación alternativa para comunicarse con su entorno.


Marie-Josée Croze es Henriette Roi en "La escafandra y la mariposa"

Un aprendizaje similar fue llevado a cabo por el mutilado soldado Joe Bonham (Timothy Bottoms) en la inolvidable "Johnny cogió su fusil" (Dalton Trumbo, 1971)



miércoles, 30 de noviembre de 2016

EXPERIMENTER: LA HISTORIA DE STANLEY MILGRAM



"Hay una duplicidad en nuestro interior: lo que creemos lo ponemos en duda y no podemos desprendernos de lo que condenamos"
Michael de Montaigne

La vida solo se entiende mirando hacia atrás pero debe vivirse mirando hacia adelante"
Stanley Milgram (Peter Sarsgaard) en "Experimenter"

Cuando finalicé la última línea del libro "Cuerdos entre locos: grandes experimentos psicológicos del siglo XX" (Lauren Slater, 2006) me pregunté cuánto tiempo tardarían las cámaras cinematográficas en fijar sus objetivos sobre los experimentos llevados a cabo por Stanley Milgram en la Universidad de Yale (1961) y Philip Zimbardo en la Universidad de Stanford (1971).


En el pasado siglo XX, durante las primeras décadas de la postguerra mundial, la humanidad todavía intentaba comprender cómo la barbarie nazi había podido arrastrar consigo a tantísimas personas en Europa bajo la simple excusa de la obediencia ciega. Los experimentos de Milgram y Zimbardo intentaron aportar explicaciones a la par que levantaron una enorme polémica; no es de extrañar que las películas "Das Experiment" (Oliver Hirschbiegel, 2001) y "The Experiment" (Paul Scheuring, 2010) hayan contribuido a avivar todavía más dicha controversia.


Peter Sarsgaad es Stanley Milgram

Pero la otra historia se había quedado en el tintero y le tocó el turno gracias a "Experimenter: la historia de Stanley Milgram" (Michael Almereyda, 2015), protagonizada por Peter Sarsgaard como el psicólogo experimental de origen judío nacido en el Bronx, y Winona Ryder en el papel de su esposa Sasha. Si bien las películas sobre el experimento de la cárcel de Stanford nos situaban claramente en la perspectiva de los participantes, en este film la narración cinematográfica corre a cargo del protagonista en primera persona. Como espectadores nos sumergimos en su metodología de trabajo, pero también en sus vivencias y pensamientos.

Inicialmente Milgram partió de una hipótesis que creía irrefutable: en una sociedad estructurada y basada en sólidos principios democráticos (como la estadounidense) no tendrían cabida abusos y atrocidades como el Holocausto que había promovido concienzudamente la dictadura de Adolf Hitler. Pero los resultados de sus experimentos le revelaron una realidad bien distinta.

¿Acaso la historia es cíclica y tiende a repetirse?. Cuatro décadas más tarde las Guerras Yugoslavas (1991 - 1999) que desangraron nuevamente el corazón de la vieja Europa ratificaron los postulados de Milgram y que el cine también había recalcado en "La ola" (Dennis Gansel, 2008), interesante película cimentada en los experimentos que sobre la Alemania nazi había realizado en 1967 el profesor de Historia Contemporánea Ron Jonescon los adolescentes de un instituto de Palo Alto (California)


Mediante una serie de anuncios publicados en un diario de New Haven (Connecticut) Stanley Milgram reclutó a los voluntarios que necesitaba para un supuesto estudio sobre la memoria y el aprendizaje, a los que remuneró con 4 dólares. Los aspirantes no sabían que en realidad iban a participar en un experimento sobre la obediencia a la autoridad.



Milgram propuso a este grupo de sujetos la posibilidad de infringirle daño a otra persona cumpliendo estrictamente las órdenes del investigador, vestido con una bata gris que le diferenciaba de un médico. Empleó una máquina que supuestamente proporcionaba descargas eléctricas progresivas para penalizar los errores de las víctimas, en todo momento ocultas a la mirada de los investigados, y que realmente jamás llegaron a sufrir daño alguno.


Stanley Milgram (1933 - 1984) y su máquina

Así constató que el 65% de los sujetos observados (incluyendo mujeres y hombres de diferentes edades y razas) administró las descargas eléctricas en su máxima intensidad, haciendo caso omiso de los ruegos y súplicas de sus simuladas víctimas. Los psiquiatras y psicólogos que Milgram había consultado previamente a sus estudios pensaban que solo el 1 por mil de los sujetos llegaría hasta el final del procedimiento.

La víctima ("el aprendiz") siempre era la misma persona, James McDonough (Jim Gaffigan), de profesión contable. Antes de iniciar cada ensayo el investigador en cuestión ("el maestro") recibía una pequeña descarga eléctrica de muestra equivalente a unos 45 voltios, para que se hiciera una idea de la magnitud del castigo. A pesar de ello, la mayoría llegó a aplicarle a la víctima las descargas máximas (450 voltios), incluso cuando ésta le había advertido previamente del padecimiento de una pequeña lesión cardíaca. Finalmente, cada sujeto tenía una reconciliación con "el aprendiz", mientras se le explicaba el método y la finalidad de la experiencia.

CINEFILIA

En la vida real Jim Gaffigan tiene 5 hijos. El personaje que encarna en esta película se vanagloria muy ufano de su extensa paternidad, 9 vástagos: "tengo lo bastante ahorrado para dejarles a cada uno de ellos unos calcetines, si me electrocutan"...



En la película McDonough termina falleciendo precozmente víctima de un infarto.

ADOLF EICHMANN

Mientras Milgram emprendía sus investigaciones en Yale, dentro de la conocida Operación Garibaldi el Mossad secuestró y apresó a Adolf Eichmann en Argentina, donde vivía refugiado bajo el nombre de Ricardo Klement. Antiguo coronel de las SS (Schuztstaffel) y jefe de la sección IVB4 de la Gestapo, se le consideraba responsable directo de la solución final (genocidio) que los nazis habían deparado para los judíos europeos, especialmente en los campos de concentración polacos. Por su siniestra eficacia fue felicitado e incluso condecorado por el Tercer Reich.




El juicio de Adolf Eichmann

Durante su proceso, no negó sus crímenes ni mostró el más mínimo arrepentimiento. Se excusó afirmando que nunca había cometido una acción leve o grave sin las órdenes expresas de sus superiores. El 15 de diciembre de 1961 Eichmann fue condenado a muerte en Jerusalén por el tribunal formado por los jueces Moshe Landau, Benjamin Halevy y Yitzhak RavehEl 27 de diciembre  Milgram enviaba a los editores del Journal of Abnormal and Social Psychology su "Estudio conductual de la obediencia".

Adolf Eichmann fue ejecutado el 31 de mayo de 1962. Existen varias películas centradas en la figura del jerarca nazi, como por ejemplo "La caza de Eichmann" (William A. Graham, 1996) "Eichmann" (Robert Young, 2007) o "Hannah Arendt" (Margarethe Von Trotta, 2012), inspirada en la filósofa y teórica-política judío-alemana que desde 1961 cubrió para The New Yorker el juicio de Eichmann y que expuso su controvertido concepto de "la banalidad del mal".




LA CUARTA PUERTA

El director Michael Almereyda emplea este recurso teatral y cinematográfico para que como espectadores seamos partícipes de los sentimientos y pensamientos de Milgram mientras desarrolla sus investigaciones. 

La escena en la que el protagonista desvela sus orígenes como heredero de padres judíos húngaros y rumanos, que como inmigrantes alcanzaron América huyendo del Holocausto, contiene un simbolismo especial; mientras el actor se acerca a la cámara hablando, un elefante (Minnie) le sigue por los pasillos de la universidad. También aquella otra en la que Milgram recita una frase de Vladimir Nabokov (1899 - 1977) recogida de su libro "Habla, memoria" (1951), particular autobiografía literaria del genial escritor ruso nacionalizado estadounidense: "la cuna se mece sobre un abismo, y el sentido común nos dice que nuestra existencia no es más que un breve atisbo de luz entre dos eternidades en tinieblas"...



ANTECEDENTES

El psicólogo Wendell Johnson, de la Universidad de Iowa, realizó en 1939 un estudio sobre los efectos de la terapia del lenguaje en 22 niños huérfanos de Davenport (Iowa). Seleccionaron 10 niños tartamudos y 12 que no tenían problemas con el habla. Durante 6 meses un grupo dispuso de un terapeuta que los premiaba por sus progresos, mientas los otros niños eran penalizados severamente por sus errores. Los niños sancionados sufrieron serios daños psicológicos. Los niños sanos castigados que formaron parte del grupo control comenzaron a tartamudear tras el experimento. 

En 2007, varios de aquellos entonces pequeños fueron indemnizados por los perjuicios padecidos. Probablemente Milgram era conocedor del denominado "Estudio Monstruo".




Profesor Wendell Johnson (1906-1965)

El profesor Salomon Asch (interpretado por Neil Eisenberg) fue uno de los pioneros de la psicología social en EEUU y director de la tesis doctoral de Milgram en la Universidad de Harvard. Alcanzó su máxima popularidad por su teoría del "Efecto de la presión grupal en la modificación y distorsión de decisiones". De 1951 datan sus investigaciones sobre la influencia de la presión social en la percepción de la realidad y la toma de decisiones de los individuos. 



Salomon Asch (1907-1996)

Como sostiene el crítico Miguel Martín Maestro en "Individuos obedientes para estados totalitarios" (EAM Cinema Magazine), "sacrificamos la individualidad personal por miedo a sentirnos diferentes, señalados, repudiados por la masa" optando en su lugar por la obediencia y la corrección.

LA CARTA PERDIDA

Si bien la mayor fama y controversia de Stanley Milgram le vinieron dadas por sus experimentos sobre la obediencia a la autoridad, la película nos muestra imágenes de sus otras investigaciones, como por ejemplo el experimento de la carta perdida, que sirvió para demostrar los prejuicios hacia los grupos sociales indeseables.

Para ello preparó junto a su equipo 400 sobres cerrados y sellados, destinando 100 a cada uno de estos grupos: amigos del Partido Comunista, amigos del Partido Nazi, instituciones benéficas e institutos de investigación médica, y por último, otras destinadas al Sr. Walter Carnap, quizás una referencia de Rudolph Carnap (1891 - 1970), filósofo alemán destacado defensor del positivismo lógico y del esperanto.



Los sobres fueron diseminados por calles, cabinas telefónicas, tiendas o depositadas en los limpiaparabrisas de los coches. Las personas que encontraban las misivas podían ignorarlas, enviarlas o destruirlas.

La tasas de devolución fueron del 72% en el caso de las asociaciones de investigación médica, 71% en el caso particular del Sr. Carnap, y 25% para los simpatizantes comunistas y nazis.

Resultó especialmente llamativo que el 40% de las cartas destinadas al Partido Comunista, el 32% del Partido Nazi, el 25% de las entidades médicas y el 10% del Sr. Carnap habían sido abiertas previamente.

Variaciones de esta técnica se han utilizado como medida no reactiva de las actitudes sociales.

EL EXPERIMENTO DEL MUNDO PEQUEÑO - LOS 6 GRADOS DE SEPARACIÓN

Podemos afirmar, sin temor a equivocarnos, que Milgram fue uno de los pioneros en la investigación sobre redes sociales. Lástima de su precoz desaparición debida a una serie de sucesivos infartos de miocardio. Seguro que hubiera disfrutado analizando la difusión por Internet de diferentes opciones como Facebook o Twitter.

El escritor húngaro Frigyes Karinthy había publicado en 1929 un relato titulado "Cadenas-Enlaces" dentro de su volumen de cuentos "Everything is Different", una visión anticipada de aquello que décadas más tarde atraería la atención de matemáticos, físicos y sociólogos. El mundo moderno se iría encogiendo progresivamente gracias a los avances tecnológicos. Karinthy vaticinó que a pesar de la gran separación entre nuestras latitudes planetarias las distancias sociales serían cada vez más pequeñas.




Fryges Karinthy (1887-1938)

Durante su estancia en París, probablemente Milgram conoció las teorías del matemático austríaco Marcus Kochen y del analista político Ithiel de Sola Pool (recogidas en su obra conjunta "Contacts and Influences") respecto a la articulación formal de las redes sociales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Ithiel De Sola (de origen judío) había estudiado también los efectos de la propaganda comunista y nazi.




Ithiel de Sola Pool (1917-1984)

A la par que Milgram estudiaba en Yale la obediencia a la autoridad, Michael Gurevich (1931-2008), futuro profesor emérito de Periodismo en la Universidad de Maryland, presentaba su tesis doctoral sobre las redes sociales en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, bajo la supervisión del mismísimo Ithiel de Sola Pool.

Milgram estaba interesado en conocer la probabilidad de que dos personas seleccionadas al azar pudieran conocerse entre sí. Para ello diseñó un complejo sistema de paquetes e instrucciones que se enviaron desde las ciudades de Omaha y Wichita a un destinatario en Boston, realizando un seguimiento adicional mediante postales que los participantes deberían hacer llegar también a la Universidad de Harvard. A pesar que muchos participantes rompieron la cadena de envíos, lo cierto es que en los casos donde se completaron las cadenas de envíos se estimó que los diferentes eslabones oscilaban entre 5 y 6 personas.



Mientras presentaba "Río Salvaje" (Curtis Hanson, 1994) Kevin Bacon afirmó conocer a todas las personas del universo de Hollywood, bien porque había trabajado directamente con ellas o bien con personas que las conocían (los intermediarios).

Como en los demás experimentos de Milgram, sus conclusiones al respecto han sido tenazmente criticadas y su metodología puesta en duda. A pesar de ello, el desarrollo del modelo del mundo pequeño llevó a otros investigadores a elaborar modelos matemáticos (el Número de Erdos, el Oráculo de Bacon) y de redes de contactos (como el de Watts-Strogatz o las redes complejas de Jon Kleinberg).

EL PODER DE LA SUGESTIÓN COLECTIVA

Llevando una vez más a la práctica los postulados del Profesor Asch respecto a la presión grupal, Milgram dispuso a sus alumnos mirando al cielo en Nueva York, consiguiendo que muchas personas se sumaran al grupo de observadores contemplando durante minutos la nada, sin preguntarse siquiera el qué y el por qué.




Wynona Ryder es Sasha Milgram

LOS DESCONOCIDOS FAMILIARES

Como psicólogo social, Milgram se sintió también atraído por los fenómenos cotidianos de la vida urbana, especialmente aquellos que tenían lugar dentro del espacio existente entre nuestros amigos y las personas desconocidas. De ahí el concepto de "familiar strangers" o desconocidos familiares.

Son esas personas con las que nos cruzamos habitualmente en metros y autobuses, en bares y cafeterías, en cines, gimnasios y restaurantes, que nos suenan de vista (y nosotros a ellos) pero con las que nunca llegamos a interactuar. Para Stanley Milgram deberían reunir 3 requisitos:

- Deberían ser observados por nosotros, y nosotros por ellos.
- Los encuentros tendrían que ser ser repetidos y habituales.
- No habría interacciones mutuas.




Milgram (Peter Sarsgaard) y algunos de sus desconocidos familiares...

Aunque no exista la estrecha relación mantenida con nuestros amigos y conocidos, existe un vínculo difuso donde ambas partes deciden ignorarse y no establecer contacto alguno, sin hostilidad pero con cortesía.

Esta coyuntura ocurre en algunas modernas redes sociales, como por ejemplo Facebook, una red de amplios contactos sociales en las que muchas veces tenemos relación con personas que desconocemos o a las que solamente conocemos de vista.




jueves, 16 de junio de 2016

CASAS DE FUEGO


- "Tomad cualquier endemia: bocio, paludismo, tuberculosis... ¿Qué hacemos acá, cuando la enfermedad está allá?" Acá se necesitan menos generales y más soldados. Y yo quiero estar en el frente"...

Doctor Mazza (Miguel Ángel Solá) al Rector Arce (Humberto Serrano) en "Casas de fuego" (Juan Bautista Stagnaro, 1995) 

"Casas de fuego" (Juan Bautista Stagnaro, 1995), rodada en Buenos Aires, Salta, Jujuy y Río Negro, es una película argentina que nos enfrenta a una cruda realidad: las enfermedades olvidadas. El cine argentino ha mantenido una estrecha relación con la medicina, siendo varios y diversos los temas médicos considerados en su filmografía.

El 7 de abril de 2014 se celebró el Día Mundial de la Salud dedicado a las patologías transmitidas por vectores. Una de ellas es la enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana, endémica de América Central y Sudamérica, que cursa con la afectación de los ganglios parasimpáticos, disfunciones digestivas (esófago y colon) y una miocardiopatía específica.

El Mal de Chagas - Mazza hace referencia a dos personajes claves en la investigación y el descubrimiento de esta enfermedad.

El Dr. Carlos Ribeira Justiniano Chagas fue el primer investigador en describir completamente esta patología, en 1909, mientras trabajaba en el Instituto Osvaldo Cruz de Río de Janeiro.


Dr. Carlos Chagas (1879-1934)

Este médico brasileño reveló simultáneamente quién era el agente causal (Trypanosoma cruzi), el vector (insectos de la familia de los triatominos), el huésped, el mecanismo de transmisión, las manifestaciones clínicas y la epidemiología de esta enfermedad.

El Dr. Salvador Mazza (1886 - 1946) fue un médico argentino especialista en microbiología clínica y anatomía patológica, que dedicó gran parte de su vida a estudiar y combatir esta enfermedad.


Sello conmemorativo homenaje al Doctor Mazza

Chagas y Mazza se conocieron durante la Primera Guerra Mundial, cuando completaban en Alemania y el Imperio Austrohúngaro su formación en enfermedades infecciosas.

En 1912, el Doctor Chagas había presentado en la capital argentina los resultados de sus estudios. Pero, al comprobarse que su descripción clínica de la enfermedad era parcialmente errónea (al relacionarla con el bocio), fue desacreditado y se pensó que el hallazgo del tripanosoma en la sangre de los afectados era meramente casual. Entonces el Doctor Mazza se encargó de recoger su testigo como investigador principal de esta patología.

Este film cuasi hagiográfico, con guión del propio Stagnaro, se inicia con la afanosa búsqueda de un "roba corazones". El Doctor Mazza (Miguel Ángel Solá) consigue tan preciadas vísceras a partir de los cadáveres de las salas de disección de la cátedra que dirige el iracundo Doctor Bartolomé Zavalía (Harry Havilio), colega con el que mantiene un profundo conflicto profesional. 

Mediante el objetivo escrutador del microscopio, Mazza observa las células del miocardio infectadas por el Trypanosoma cruzi.


Este tipo de protozoo, caracterizado por la presencia de una mitocondria y de un flagelo únicos, pertenece a un familia estrechamente ligada a la patología humana. El Trypanosoma brucei gambiense y el Trypanosoma brucei rhodesiense son los agentes causales de otra enfermedad olvidad: la enfermedad del sueño.

Todos los protistas de la familia Trypanosomatidae son parásitos y pueden adoptar diferentes morfologías según las etapas de su ciclo vital. Concretamente, el Trypanosoma cruzi presenta tres apariencias:

   a) Amastigota: forma reproductiva esférica u ovalada, que se desarrolla en el interior de las células de los mamíferos, generalmente musculares y nerviosas.
   b) Epimastigota: forma reproductiva alargada, que se desarrolla en el tracto digestivo de los invertebrados y en los medios de cultivo. El flagelo se sitúa anteriormente al núcleo.
   c) Tripomastigota: se encuentra en la sangre de los mamíferos, no se divide y constituye la forma infecciosa. El flagelo o cinetoplasto se localiza posteriormente al núcleo.




El 3 de noviembre de 1925, el Doctor Charles Nicolle, eminente microbiólogo y entomólogo francés que ganó el premio Nobel de Medicina en 1928, llegó a San Salvador de Jujuy invitado por el Departamento Nacional de Higiene de Argentina. El Doctor Nicolle, considerado entonces como un "segundo Pasteur", era célebre por sus estudios sobre el tifus exantemático epidémico. En 1923, el Doctor Mazza había colaborado estrechamente con él en la sede del Instituto Pasteur en Túnez, en aquellos tiempos colonia francesa norteafricana.


Dr. Charles Nicolle (1866 - 1936)

El Doctor Nicolle se encontraba muy interesado en conocer determinadas enfermedades endémicas en el rural argentino: brucelosis, tifus exantemático y leishmaniasis cutáneo-mucosa.

En la estación sanitaria de Jujuy, Nicolle preparó el medio de cultivo N.N.N, consiguiendo aislar de este modo la Leishmania brasiliensis, agente causal de la variedad americana de esta enfermedad. De paso, recomendó al gobernador de Jujuy, D. Benjamín Villafañe, la conveniencia de crear en aquellos lares un centro específico para el diagnóstico y tratamiento de todas aquellas patologías.

En febrero de 1926, el Consejo Superior de la Universidad de Buenos Aires crea la Misión de Estudios de Patología Regional Argentina (M.E.P.R.A.) Además de los laboratorios de investigación fueron habilitadas unas salas de hospitalización para los enfermos que allí acudían buscando una cura para sus males.



Dr. Salvador Mazza (1886 - 1947)

Según esta película, el 11 de mayo de 1928 el Doctor Mazza obtuvo el permiso y los terrenos necesarios por parte del gobernador de Jujuy para instalar en aquellas tierras montañosas las dependencias necesarias para la investigación y el diagnóstico en el norte argentino de aquellas enfermedades desconocidas. Hasta allí se desplazaron el galeno y su esposa, Clorinda "Clor" Razori (Pastora Vega). Matrimonio maduro, sin hijos, la esposa vuelca todas sus atenciones maternales en los niños campesinos enfermos. El 25 de agosto de 1929 se instaló definitivamente en la provincia de Jujuy, limítrofe con Bolivia.

Codo a codo, muy estrechamente, en la M.E.P.R.A. trabajarán junto a Mazza el Doctor Kuhn (José Luis Alfonzo), desplazado desde la comodidad académica bonaerense, y el zoólogo estadounidense Hoover Miller (Álex Benn).

La M.E.P.R.A. de Mazza no se limitó a trabajar únicamente en su sede original de Jujuy, sino que a bordo de un vagón de tren (el famoso E.600) instaló un complejo laboratorio que le permitió desplazarse por vastos territorios del norte argentino, llegando incluso a alcanzar recónditas zonas de Brasil, Chile y Bolivia.

Las reivindicaciones sociales de Mazza, al entender y defender que la enfermedad de Chagas era además una patología inherente a la pobreza le acarrearon múltiples enemistades, que sumándose a sus rivales profesionales, le causaron grandes sinsabores y decepciones.

Sempiterno fumador, el Doctor Mazza falleció el 9 de noviembre de 1946 en la ciudad de Monterrey (Méjico). Un infarto de miocardio durante un congreso médico puso el punto y final a una brillante carrera dedicada a la investigación científica.

Después de múltiples vicisitudes y avatares, tras la muerte de Mazza, la M.E.P.R.A. fue trasladada a Buenos Aires. Finalmente, en 1959, fue definitivamente disuelta por las autoridades políticas y académicas. Le reprocharon que había dejado de investigar las patologías por las que había sido creada. Sus instalaciones originales albergan en la actualidad la sede del Rectorado de la Universidad Nacional de Jujuy.

EL SIGNO DE ROMAÑA


En honor al Doctor Cecilio Romaña, este signo resulta característico de la enfermedad de Chagas. En 1935 fue el primero en describirlo. Se trata de una oftalmía unilateral provocada por la picadura de la vinchuca (Triatoma infestans) Al succionar la sangre del paciente en la región periorbital provoca la entrada del parásito a través de la conjuntiva. Este edema resulta indoloro y suele ir acompañado de conjuntivitis y adenopatía local. Es un signo persistente, que puede durar incluso 1 ó 2 meses.


Se recomienda practicar su diagnóstico diferencial con la conjuntivitis de contacto producida por las heces de las vinchucas no infectadas, que suele persistir tan solo 3 - 7 días.

Algunos de los niños reconocidos por Mazza y Miller en las remotas zonas rurales presentan el signo de Romaña. Mientras acampan en aquellos toscos cobertizos de adobe y paja son testigos de la irrupción de los insectos sobre sus propios cuerpos y enseres.


Doctor Cecilio Romaña Berón de Astrada (1899 - 1997)

En realidad, en 1931, Romaña se integró al grupo de la M.E.P.R.A. dirigido por Mazza, aunque en la película esta circunstancia nunca es mencionada. A lo largo de su vida publicó también libros de poesía, cuentos y alguna novela corta, recibiendo diversos galardones en España.

LA CARDIOPATÍA CHAGÁSICA

Se trata de una cardiomiopatía inflamatoria cicatricial que causa daños en el sistema de transmisión del impulso cardíaco. A su vez, provoca una insuficiencia cardíaca generalmente mortal. Los síntomas más frecuente son las arritmias, extrasístoles y taquicardia ventricular. Los pacientes padecen síncopes, palpitaciones, disnea y el fallecimiento ocurre por las complicaciones cardíacas.






TRATAMIENTO

La pequeña Luisa (Valeria Mostajo) de 12 años recibe altas dosis de quinina como tratamiento de su cuadro febril. La niña sucumbe a una meningitis. Su autopsia revela también la afectación cardíaca. En la actualidad se estima que un 10% de los afectados puede presentar alteraciones neurológicas.

El tratamiento de la fase aguda de la enfermedad es efectivo. Muy poco se ha avanzado en el tratamiento crónico de la enfermedad de Chagas, cuya finalidad es retardar su avance.

Los fármacos empleados son benznidazol (fabricado por Laboratorios Roche en 1974) y nifurtimox (creado por Laboratorios Bayer en 1960), mortales para el parásito. Su eficacia ronda el 100% siempre que se administren precozmente en los inicios de la enfermedad, incluso si se tratara de una transmisión congénita. Desafortunadamente su eficacia disminuye a la par que transcurre el tiempo desde el inicio del contagio.

Nifurtimox

Tratamientos prolongados (hasta 2 meses) con ambos fármacos incrementan notablemente el desarrollo de reacciones adversas y efectos secundarios desagradables. Ninguno de los dos debe administrarse a las mujeres embarazadas ni a aquellos pacientes que presenten insuficiencia renal o hepática.

Además el nifurtimox está contraindicado en pacientes con enfermedades neurológicas o trastornos psiquiátricos.


Benznidazol

En la actualidad existe otro medicamento, posaconazol, capaz de aniquilar al Tripanosoma cruzi inhibiendo en su caso la síntesis de ergosterol, imprescindible para la supervivencia parasitaria. este fármaco incrementa su efectividad al asociarlo con amiodarona.


Posaconazol

En la actualidad se han puesto en marcha estudios basados en una nueva sustancia conocida como E1224, sintetizada por los Laboratorios Eisai (Japón), supuestamente más rápido y con menos efectos secundarios.

PREVENCIÓN

No existe vacunación contra esta enfermedad. Las medidas preventivas han demostrado una enorme utilidad para el control de la enfermedad. Terminar con el ambiente insalubre de los ranchos, evitando la proliferación y el desarrollo de los insectos vectores resulta fundamental. Para ello la construcción de las viviendas, establos y corrales debe evitar las grietas, rendijas y los objetos de las paredes que sirvan como nido a las vinchucas. Tabiques y muros deben estar protegidos por pinturas lavables.


Además son necesarias las campañas de fumigación, con modernos insecticidas capaces de exterminar a los insectos vectores. Al no disponer de estas técnicas y productos, la solución propuesta por el Doctor Mazza fue quemar los ranchos infectados, de ahí el nombre de esta película.


Miguel Ángel Solá es el Doctor Salvador Mazza

Al respecto, en esta película asistimos a la enésima confrontación entre Ciencia y Religión. Mazza y sus colaboradores recomiendan a los campesinos que retiren las imágenes de santos que cuelgan en las paredes, un refugio seguro para la proliferación de los insectos. Estos consejos chocarán frontalmente contra las tradiciones del clero rural. Había que convivir con las plagas, una suerte de irracional conformismo. El Doctor Mazza intentó convencer con pruebas científicas al recalcitrante Padre Kovacs (Marcos Woinsky) En el sigilo del campanario, médico y cura (antiguo campeón de boxeo en Baviera) dirimirán sus diferencias.


DARWIN Y LA ENFERMEDAD DE CHAGAS

La ayudante de Mazza, Elsa Conrad (Carolina Fad) desvela la posible causa del fallecimiento de Charles Darwin, una miocardiopatía terminal que pudo originarse en una infección contraída en su periplo sudamericano. Las picaduras de los insectos hematófagos y sus síntomas fueron recogidos por el autor de "El origen de las especies" durante su viaje por el Chaco argentino, en 1834.


Charles Darwin (1809-1882)

Siguiendo en un mapa el itinerario de Darwin, Mazza y su equipo descubrieron que no existe ninguna relación entre el padecimiento de bocio y la enfermedad de Chagas, el error que había desacreditado al Doctor Chagas en el pasado.

Paradojas de la vida, Mazza, Clor y Miller fallecieron a causa de patologías cardíacas,  corazones chagásicos, el final de una enfermedad que probablemente contrajeron a lo largo de sus entregadas vidas.