domingo, 14 de diciembre de 2014

ALABAMA MONROE


"Tal vez no quiera tomar decisiones sobre la vida de otro"...
Didier (Johan Heldenbergh) en "Alabama Monroe"

"Alabama Monroe" (Felix Van Groeningen, 2012) es una película muy especial. Está basada en "The Broken Circle Breakdown", una obra de teatro concebida, dirigida e interpretada por el actor y escritor belga Johan Heldenbergh, a la sazón, también el intérprete que encarna a Didier, el protagonista masculino de la película.

El personaje y el aspecto físico de Heldenbergh nos recuerdan, en muchos aspectos, al Bad Blake (Jeff Bridges) de "Corazón rebelde" (Scott Cooper, 2009), un veterano cantante de música country alcohólico y antisocial.


El título original de la pieza teatral está relacionado con "Will the Circle Be Unbroken?", un famoso himno cristiano que data de 1907.


La versión "Can the Circle Be Unbroken", escrita por A.P. Carter, uno de los fundadores del grupo folk estadounidense The Carter Family, fue popularizada en 1972 por "Mother" Maybelle Carter (1909 - 1978) en su colaboración con el grupo californiano The Nitty Gritty Dirt Band. Este tema presenta unas particulares características que corresponden a un cántico fúnebre.


CINEFILIA

Simplemente recordar que Maybelle Carter fue la madre de la cantante June Carter (1929 - 2003), esposa y pareja artística del inolvidable Johnny Cash (1932 - 2003), cuya turbulenta relación sirvió de base para otro estupendo y laureado film, "En la cuerda floja" (James Mangold, 2005), protagonizado por Joaquin Phoenix y Reese Witherspoon.


Contemplando "Alabama Monroe" nos convertimos en los privilegiados espectadores de un film singular, que conjunta una intensa historia de amor, una banda sonora especializada en el más puro estilo bluegrass, unos conflictos políticos y religiosos junto al drama que representa para cualquier pareja la pérdida de su pequeña hija, víctima de una leucemia. Y esto esquivando en todo momento la sensiblería y las lágrimas fáciles, con una inteligencia exquisita.

Este film acaparó múltiples galardones y nominaciones, entre ellas, la de candidata al Óscar como mejor película de habla no inglesa, premio que finalmente acabaría conquistando "La gran belleza" (Paolo Sorrentino, 2013).

Su línea argumental es simple y directa: Didier, integrante de una banda de músicos especializados en el country norteamericano, se enamora de Elisa (excepcional y premiada interpretación de Veerle Baetens) una atractiva tatuadora criada en la fe católica tradicional. Didier, un antiguo rockero punk reconvertido al folk y que habita en una vieja caranavana, se confiesa incondicional de "Manzanita", en su opinión el mejor disco del guitarrista virginiano Tony Rice.


Elisa y Didier vivirán una idílica historia de amor y pasión, hasta que ella se queda encinta, inesperadamente...


Desde su llegada al mundo, la pequeña Maybelle (convincentemente encarnada por la pequeña actriz Nell Cattrysse) pasa a ocupar el centro del universo familiar, mientras sus padres continúan actuando sobre múltiples escenarios con su banda habitual.

El 11 de septiembre de 2001, mientras en Nueva York se derrumbaban las Torres Gemelas como consecuencia de un espantoso ataque terrorista, la pequeña Maybelle comenzaba a dar sus primeros pasos. Entonces, la alegría reinaba en aquella familia.

El pájaro que se estrella contra la mampara de cristal del porche resulta una hermosa metáfora que nos explica cómo la niña se enfrenta, por primera vez en su vida, al penoso concepto de la muerte. ¿Cómo un padre ateo debe explicarle a una chiquilla que la vida finaliza así, de repente? 

LEUCEMIA

En el cine no resulta sencillo representar la enfermedad infantil sin sucumbir a tentaciones simplistas y sentimentales.

Con anterioridad, en este mismo blog, hemos reflexionado sobre cuestiones similares estimulados por películas como "Planta 4ª" (Antonio Mercero, 2003) o "Camino" (Javier Fesser, 2008).

En un intento de comprender sus ilusiones y sufrimientos, algunos cineastas han escogido el socorrido formato del diario o de las cartas escritas por los niños y adolescentes enfermos de cáncer, como ocurre por ejemplo en  "Cartas a Dios" (2009) o en "Vivir para siempre" (Gustavo Ron, 2010), cosechando críticas muy dispares.



En junio de 2006, en el hospital infantil de Gante (Bélgica), la pequeña Maybelle, con apenas 6 años de edad, inicia su lucha contra la leucemia. La enfermedad comenzó con síntomas banales, cansancio, hematomas espontáneos y pequeñas hemorragias...

Pero, esta película, no se centra tanto en el sufrimiento de la niña (aunque sí existen referencias explícitas de los vómitos provocados por la quimioterapia, la alopecia iatrogénica, las bombas de infusión de los fármacos, la dolorosa punción lumbar...) sino en cómo su enfermedad se va convirtiendo progresivamente en la profunda hendidura que terminará dinamitando el amor entre sus padres. Poco a poco, Elisa y Didier van desapareciendo... y su vacío será ocupado por Alabama y Monroe, dos seres completamente incompatibles.


Nell Cattrysse es Maybelle

En nuestra modesta opinión, las emotivas escenas del entierro de Maybelle son dignas de a aquellas otras correspondientes al pequeño Brian, en la obra maestra "Barry Lindon" (Stanley Kubrick, 1975)


CINEFILIA

La niña es una entusiasta de "Mega Mindy", una serie infantil de la televisión flamenca sobre una simpática heroína que todavía se emite en la actualidad.

Free Souffriau es Mega Mindy

TRASPLANTE DE MÉDULA

Ya en la película "La decisión de Anne" (Nick Cassavettes, 2009) se nos planteaban una serie de espinosas cuestiones relacionadas con la leucemia y los trasplantes medulares.

En el caso que nos ocupa, entendemos que la pequeña Maybelle fue sometida a las denominadas terapias de inducción y consolidación para combatir su leucemia. La elección del trasplante medular se reserva para aquellos casos en los que desafortunadamente la enfermedad desarrolla una recidiva.


El Doctor (Jan Hammenecker) comunica a los padres el fracaso de la quimioterapia y la necesidad de una nueva terapia.

TERAPIA CON CÉLULAS MADRE

Junto a la grave enfermedad de la niña, la controversia provocada sobre este tipo de tratamiento actúa como detonante de la crisis sentimental entre Elisa Y Didier. Ella, católica convencida, le regala a su hijita un crucifijo familiar, para que siempre se sintiera amparada; él, ateo recalcitrante, maldice a aquellos que por decisiones políticas (el mal personalizado en el presidente George Bush Jr.) impiden el desarrollo de las investigaciones con células madre.

La Sociedad Americana contra el Cáncer dispone de una información muy concreta respecto al tratamiento de la leucemia infantil con altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre, donde se detallan las ventajas y los inconvenientes de esta opción terapéutica.




domingo, 30 de noviembre de 2014

JIMMY P


   - "¡Perfecto!. Tenemos a un veterano discapacitado en perfecto estado de salud"...
Dr. Menninger (Larry Pine) en "Jimmy P".

Esta película nos advierte que estamos ante una historia real desde sus primeras imágenes. Y es que el guión de "Jimmy P" (Arnaud Desplechin, 2013), labor de Kent Jones, Julie Peyr y del propio Desplechin se basa en el ensayo "Reality and Dream: Psychotherapy of a Plains Indian" (George Devereux, 1951).


George Devereux en 1932...

De origen judío y centroeuropeo, al igual que Sigmund Freud (1856 - 1939), György Dobó (1908 - 1985), considerado el fundador de la etnopsiquiatría, fue un personaje de película. Emigrado a Francia con su familia al finalizar la Primera Guerra Mundial, fue alumno de Madame Curie, abandonó su vocación de químico por los estudios de malayo en la Escuela de Lenguas Orientales de París, aprendió antropología con Marcel Mauss y Lucien Lévy-Bruhl, se convirtió al catolicismo en 1933, adoptó el nombre de George Devereux, convivió durante 2 años con los indios en el desierto de Mojave, y en 1936 se doctoró como antropólogo en la prestigiosa universidad californiana de Berkeley, en la que también acabaría desempeñando actividades docentes.

Tras morar durante varias décadas en EEUU, en 1964 Devereux regresó a Francia para dirigir la École Pratique des Hautes Études, gracias a una recomendación del mismísimo Claude Lévi-Strauss.


Freud y Jung en la Universidad de Clark, 1909

Tal y como comentábamos en una entrada anterior en este mismo blog, referiéndonos a la película "Un método peligroso" (David Cronenberg, 2011), Freud y Jung viajaron juntos a Estados Unidos en 1909, invitados por la Universidad de Clark (Wocester - Massachussetts).

Desde aquellas jornadas, los avances de la psiquiatría psicoanalítica en Norteamérica han sido constantes. Este film, que no ha cosechado grandes éxitos en taquilla ni loables elogios entre la crítica especializada (a pesar de haber sido nominado para la Palma de Oro del Festival de Cannes), posee un interés especial al asentarse en un episodio de lo que representaron, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, los pioneros terapeutas psicoanalistas en determinados hospitales psiquiátricos estadounidenses.

PIES NEGROS

Actualmente, la mayoría de los indios agrupados dentro de la Nación Pies Negros subsiste en el noroeste del estado de Montana (EEUU), concentrados sobre todo en el pueblo de Browning. Con un censo que en 2010 apenas superaba los 1000 habitantes, soportan durante el invierno temperaturas que pueden descender por debajo de los 50 grados centígrados...


Benicio Del Toro es Jimmy Picard

En esa remota localidad del condado de Glacier, en compañía de su hermana Gayle (Michelle Thrush), discurre la pacífica existencia de nuestro protagonista, Jimmy Picard (excepcional la interpretación de Benicio Del Toro), un cabo ex-combatiente del 67º Regimiento de Blindados del ejército estadounidense en Francia, que regresó al hogar con una serie de trastornos provocados por una fractura craneal accidental en la guerra: episodios de ceguera esporádica, fotopsias, terribles jaquecas, pérdida parcial de audición, diplopía en la visión lateral, parestesias en brazos y piernas...

Los hermanos Picard parten en tren hacia Topeka (Kansas) donde les espera el Dr. Karl Menninger (1893 - 1990), al frente de la fundación del Hospital Winter de la Administración de Veteranos del ejército de los Estados Unidos.


En la biblioteca del especialista, por un breve instante, la cámara se detiene en un ejemplar del libro "The Human Mind" (1930), obra clásica del propio Menninger, que descansa junto a dos pequeñas esculturas indias, así como en un retrato enmarcado de los miembros del staff y residentes de The Menninger School of Psychiatry, en 1946. El Dr. Menninger también posee un ejemplar de la 6ª edición (1936) de "Preventive Medicine and Hygiene", compendio de su profesor, el Dr. Milton J. Rosenau, fundador de la Escuela de Salud Pública de Harvard y uno de los precursores de esta especialidad a nivel mundial.

CINEFILIA


Jimmy y el Dr. Menninger (Larry Pine) con el oftalmólogo (Hugh Maguire) 

Larry Pine, el actor que da vida al Dr. Menninger, encarnó al Dr. Astrov en "Vania en la calle 42" (Louis Malle, 1994), la particular visión del malogrado cineasta francés del clásico de Anton Chejov.


Jimmy se  sometes a diferentes pruebas diagnósticas, en la procura del origen de su trastorno. El psicólogo, el joven Dr. Holt (Joseph Cross), lo cataloga como un paciente poco colaborador, al no obtener respuestas convincentes en los test de asociación de imágenes. Para el enfermo, la máxima preocupación son sus intensas cefaleas. El especialista incorpora la catatonia y el trastorno autista a su amplio abanico diagnóstico.

Elya Baskin es el Dr. Jokl

La ausencia de correlación entre los síntomas y una lesión orgánica cerebral inclina el dictamen de los médicos del hospital militar, especialmente el del Dr. Jokl (Elya Baskin), hacia la posible existencia de un trastorno psiquiátrico. Como existe cierta disociación entre la vigilia y el sueño, Jimmy P es encasillado como un esquizofrénico.

En el Hospital Winter apenas poseen experiencia en el diagnóstico y tratamiento de pacientes de etnia amerindia: solamente Jimmy Picard y Bear Willie Claw (A Martínez), un enfermo catatónico rescatado en ese estado tras los bombardeos de Okinawa.

GEORGE DEVEREUX Y EL ETNOPSICOANÁLISIS

Los expertos de Topeka reclaman la ayuda de Devereux (Mathieu Amalric), que en aquellos días se encontraba en Nueva York a la espera de un trabajo. Mientras conversa telefónicamente con Menninger, éste último sostiene entre sus manos un ejemplar de "Mojave Etnopsychiatry. The Psychic Disturbances of an Indian Tribe".


Su dilatada experiencia con los indios del desierto de Mojave hacia muy recomendable su presencia para abordar correctamente el caso del cabo Picard. Así se inició una estrecha relación entre paciente y terapeuta, que nos irá desvelando poco a poco la atribulada vida del enfermo, así como la incorrecta elección del alcohol como un ansiolítico para apaciguar sus males.


En su primera entrevista, Devereux descubre el nombre indio de Jimmy, "Todo el mundo habla mucho de él", su pertenencia a la sociedad tribal del Perro Loco, su fe católica, su orfandad precoz y su particular relación de dependencia infantil con una madre muy estricta, y posteriormente también de su hermana, que se hizo cargo del muchacho, el benjamín de la familia. Ambas mujeres representan a "madres con corazón de hombre", fuertes y determinadas, un símbolo que el terapeuta pronto relaciona con el mítico complejo de Edipo.


La interpretación de los sueños se encuentra presente en esta película. Para los indios pies negros, así denominados por la costumbre de teñir con ese color sus tradicionales mocasines, los sueños representan una forma especial de predecir el futuro. Sin embargo, el interés de Devereux por los mismos se basa en su capacidad para aclarar cuestiones del pasado. Nos encontramos ante la múltiple versión del investigador, etnólogo y psicoanalista a la vez.

Jimmy tiene una hija de 13 años, Mary Lou (Randi Kennerly), a la que apenas ve y con la que le gustaría volver a vivir. La muchacha fue el fruto de su turbulenta relación con Jane (Misty Upham) a los 17 años, una india ya fallecida con la que no llegó a casarse nunca. Sin embargo, con posterioridad contrajo matrimonio con otra mujer india, Lili, de la que terminó divorciándose, lo que supuso perder su casa y sus propiedades. No tuvieron hijos. El fracaso en las relaciones de pareja supone una constante en la vida del cabo Picard.


Por su parte, George mantiene una especial relación sentimental con Madeleine (Gina McKee), una mujer británica casada a la que conoció en París, y que se traslada a Topeka, durante una temporada.

Mientras dura la terapia, las jaquecas desaparecen. Antes del accidente en el ejército, Jimmy nunca había tenido dolores de cabeza. Para el terapeuta, la causa de las mismas es psicógena. Una vez que el enfermo consiga separarse de su pasado, los síntomas físicos desaparecerán.

A pesar de estas conclusiones, el equipo médico militar todavía  le someterá a una última prueba, una molesta mielografía para descartar una desconocida causa neurológica de su patología. Finalmente, también excluyen la presencia de un colesteatoma.



CINEFILIA

Jimmy y George contemplan las escenas de una película en el cine del sanatorio. Se trata de "El joven Lincoln" (John Ford, 1939), cinta protagonizada por un joven Henry Fonda.



MÁS CINEFILIA...

Jimmy le cuenta a Devereux sus particulares sentimientos mientras contemplaba una sesión de marionetas que interpretaban "El sueño de una noche de verano" (1595), de William Shakespeare (1564 - 1616).

sábado, 25 de octubre de 2014

ESTALLIDO


Cartel original de "Estallido"

Dedicado a Teresa Romero, auxiliar de enfermería, y a Miguel Pajares y Manuel García Viejo, in memoriam

"Con la millonésima parte de nuestro tamaño nos vence"...
Dr. Sam Daniels (Dustin Hoffman) en "Estallido"

Cuando comenzamos a escribir esta entrada, la epidemia de Ébola se ha llevado por delante la vida de 4500 personas en el mundo. Por el momento, tanta mortandad no tiene visos de decrecer. En España, los fallecidos han sido Miguel Pajares y Manuel García Viejo, dos sanitarios religiosos de la Orden de San Juan de Dios que desempeñaron durante décadas su labor asistencial en Liberia y Sierra Leona, respectivamente. La tercera infectada, la auxiliar de enfermería Teresa Romero, ha conseguido recuperarse tras haberse contaminado atendiendo al Dr. García Viejo en los últimos instantes de su vida.

Una vez más, y aunque parezca simplista, tenemos que echar mano del viejo dicho "la ficción supera a la realidad". Porque "Estallido" (Wolfgang Petersen, 1995) posee demasiadas coincidencias con lo que está ocurriendo en la actualidad. Un virus extremadamente peligroso por su infectividad y letalidad, bautizado como "Motaba", presenta una semejanza total con el virus del Ébola.


Dustin Hoffman es el coronel Sam Daniels

Esta cinta comienza con un pequeño error. Sus escenas iniciales nos muestran los encarnizados combates que supuestamente tienen lugar en 1967 en el Valle del Río Motaba, en Zaire. En esa época, la República del Zaire no existía oficialmente como tal. El país tuvo esa denominación entre octubre de 1971 y mayo de 1997, durante los sucesivos gobiernos del dictador Mobutu Sese Seko (1930 - 1997). En 1967 era el antiguo Congo Belga y en la actualidad es la República Democrática del Congo.



Un campamento de mercenarios se encuentra diezmado por una extraña enfermedad infecciosa, que en pocas horas provoca la muerte de todos los afectados. Bajo la supervisión del Dr. Raswani (Malick Bowens), un médico de campaña, reciben la visita de unos misteriosos militares enfundados en oscuros trajes de protección. Las máscaras opacas nos impiden ver sus rostros. Un helicóptero se lleva a los visitantes tras recoger varias muestras sanguíneas de los enfermos. A las pocas horas, en lugar de la ayuda sanitaria prometida, una bomba arrasa el poblado contaminado, sin dejar rastro de vida humana.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus Ébola fue detectado en 1976 por primera vez, en dos brotes que afectaron simultáneamente las poblaciones de Nzara (Sudán) y Yambuku (República Democrática del Congo). Esta última aldea se encuentra cercana al río Ébola, que dio el nombre al virus,

FORT DETRICK

De los apocalípticos escenarios africanos pasamos a la realidad de Fort Detrick (Maryland - EEUU), sede del Instituto de Investigaciones Médicas en Enfermedades Infecciosas del Ejército (USAMRIID), donde se desarrollan labores de investigación biomédica, administración de material médico al ejército estadounidense y estudio de agentes patógenos.

Como simple anécdota mencionar que, según la teoría de la conspiración del Dr. Jakob Segal (1911 - 1995), profesor de la Universidad Humboldt de la desaparecida República Democrática Alemana (RDA), el Dr. Robert Gallo habría sintetizado artificialmente el VIH en Fort Detrick, hibridando mediante ingeniería genética los virus Visna ovinoHTLVI (retrovirus linfotrópico de las células T humanas). Los análisis genómicos posteriores han demostrado que las tesis de Segal eran falsas, y que el VIH se encuentra estrechamente relacionado con el virus de la inmunodeficiencia en los simios.



De todas las maneras, a nivel popular, estas instalaciones continúan recibiendo el apelativo de "Fort Doom", en clara alusión al Día del Juicio Final, al relacionar su existencia con la posibilidad de fabricación de temibles armas biológicas de aniquilación masiva. 

Algunos críticos han relacionado estos programas bélicos con determinados episodios de materia reservada como la Operación Paperclip, el rescate de centenares de científicos alemanes tras la derrota de los nazis en la 2ª Guerra Mundial, o la Operación Whitecoat, una serie de experimentos realizados en Fort Detrick entre 1953 y 1974 con voluntarios y objetores de conciencia pertenecientes a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, expuestos de esta manera a agentes y enfermedades infecciosas tales como Yersinia pestis, fiebre amarilla, fiebre del Valle del Rift, hepatitis A, tularemia, fiebre Q o encefalitis equina venezolana.



Proyecto Whitecoat
Participantes en el experimento Tularemia (1964)

La mayoría de los adventistas fueron reclutados en Fort Sam Houston (Texas), un centro de prácticas para médicos. Según fuentes oficiales, ninguno de estos voluntarios falleció durante las investigaciones. Al parecer, todos pudieron consultar previamente su participación con sus familiares y líderes espirituales.

Retomando este film, observamos como los laboratorios de Fort Detrick se organizan en cuatro niveles de bioseguridad, según su riesgo biológico:

1.- Mínimo: estudio de agentes infecciosos de bajo riesgo, como neumococo o salmonella.
2.- Moderado: hepatitis, enfermedad de Lyme y gripe.
3.- Elevado: carbunco (ántrax), tifus y VIH, donde se requiere la vacunación múltiple de los trabajadores.
4.- Extremo: virus Ébola, Lassa y Hantavirus. Las medidas de protección deben ser máximas. Los trabajadores portan escafandras y trajes estancos. En este film observamos como actúan por parejas, verificando que los uniformes protectores están y se colocan en condiciones de máxima seguridad.

En las instalaciones de máxima seguridad desempeñan sus labores la pareja formada por el coronel Sam Daniels (Dustin Hoffman) y la médico investigadora Robby Keough (Rene Russo), un matrimonio en crisis, a punto de separarse. Ella ha decidido abandonar Fort Detrick para continuar trabajando en el Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Atlanta.

Sam recibe una llamada de uno de sus superiores, el general Billy Ford (Morgan Freeman), alertándole sobre un posible de fiebre hemorrágica que está diezmando una aldea remota en Zaire. Hasta allí deberá desplzarse para estudiar sobre el terreno el brote de la enfermedad. Contará en su equipo de expertos sanitarios militares con la colaboración del mayor Salt (Cuba Gooding Jr) y el eficiente mayor Casey Schuler (Kevin Spacey)




Cuba Gooding Jr, Kevin Spacey y Dustin Hoffman en "Estallido"

En la ficción, el pelirrojo Schuler describe los síntomas de la enfermedad causada por el virus de Motaba: tras una primera fase muy similar a la gripe, a los pocos días los pacientes presentan lesiones rosáceas cutáneas y pústulas muy purulentas. Completan el cuadro náuseas, vómitos, diarrea, con franca deshidratación, además de profusas hemorragias nasales, oculares y gingivales. Finalmente, el fallecimiento ocurre por un fallo multiorgánico. En realidad, el personaje podría estar perfectamente describiendo la infección por Ébola....




El desparecido actor sudafricano Zakes Mokae (1934 - 2009)

La muerte y la desolación han devastado la aldea africana. El Dr. Benjamin Iwabe (Zakes Mokae) reprocha a los sanitarios norteamericanos por la tardanza en su ayuda. También les informa que el virus no se transmite por el aire, que el periodo de incubación de la enfermedad es corto y que la mortalidad entre los infectados es del 100%. El "paciente cero" es identificado como un trabajador de color procedente de Kinshasa, pero nada se sabe del origen de la infección ni de los posibles portadores del virus...

CEBUS CAPUCINUS

En la película, unos furtivos atrapan en sus redes una hembra de mono carablanca o mono capuchino. Este animal será trasladado en barco desde África hasta el puerto de San Francisco, siendo portador del virus Motaba original.

Este tipo de monos son muy versátiles. Se adaptan a diferentes tipos de bosques y son omnívoros, consumiendo principalmente frutas, vegetales, invertebrados e incluso pequeños vertebrados. Desempeñan un importante valor ecológico como diseminadores de semillas y polen. En la película, una simple manzana es el señuelo para capturarlo...


Pueden ser parasitados por protozoos, nematodos y trematodos intestinales, filarias y microfilarias, y también por garrapatas, pulgas, piojos y ácaros. Entre sus parásitos internos destacan Microfilaria panamensis, Tetrapetalonemia panamensis, Dipetalonema obtusa, Strongyloides sp y Trypanosoma cruzi, éste último agente causal de la enfermedad de Chagas.

La aparición de este pequeño mono en "Estallido" es una licencia cinematográfica, pues dicha especie se distribuye por Centroamérica (Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá), también por Colombia y el norte de Ecuador, entre la costa del Pacífico y la Cordillera de los Andes. Por lo tanto, no existen monos capuchinos en el continente africano.

CINEFILIA

Betsy, la hembra de mono capuchino, apareció también en algunos capítulos de la exitosa serie televisiva "Friends" (1994 - 2004) como Marcel, la mascota de Ross (David Schwimmer).


FIEBRE HEMORRÁGICA Y VIRUS

"Estallido" denuncia el cinismo del pensamiento occidental. Su máximo exponente es el general Donald McClintock (Donald Sutherland, un habitual entre los malvados). Mientras la enfermedad queda circunscrita al ámbito de un país subdesarrollado, no existe el peligro global. Por lo tanto, los medios destinados a su contención son limitados o inexistentes.




Donald Sutherland es el general McClintock

Pero la globalización ha obligado a un cambio radical en tales estrategias. El miedo a lo desconocido ha trocado ahora en el pánico por lo conocido, por lo que realmente sabemos de la enfermedad: etiología, transmisión, síntomas, diagnóstico, prevención y tratamiento (si es que existe).

En "Estallido" se mencionan diferentes tipos de fiebres hemorrágicas víricas:

   1º/ FIEBRE DE LASSA: provocada por el virus de Lassa, perteneciente a la familia de los arenavirus. Su nombre deriva de la primera localidad nigeriana en la que fue detectado. Esta enfermedad es endémica en algunos roedores de África Occidental (Mastomys natalensis) y puede trasmitirse a través de los alimentos y enseres domésticos contaminados con excretas de estos animales, o bien de persona a persona, por contacto directo (sangre y otros líquidos corporales), así como también en laboratorios y hospitales, si no se toman las adecuadas medidas de prevención.



En "The Lassa Ward", el Dr. Ross Donaldson nos cuenta su experiencia personal en la lucha contra esta mortal enfermedad durante su estancia en Sierra Leona, un país en plena agitación fronterizo con la convulsa Liberia. Este es el valioso testimonio de un médico que renunció a las comodidades cotidianas del mundo occidental para dedicar parte de su vida a los más desfavorecidos del planeta.

   2º/ INFECCIONES POR HANTAVIRUS: se trata de un grupo de zoonosis que se contagian desde determinados tipos de roedores silvestres a los humanos. Se transmite por vía inhalatoria, al estar el aire contaminado por restos de heces, orina y saliva de los animales contaminados. También puede contagiarse por el contacto directo y por la mordedura de los roedores infectados. Resultan especialmente peligrosos los ambientes cerrados mal ventilados (galpones, bodegas, casas abandonadas...) No existe tratamiento específico y la mortalidad puede alcanzar al 50% de estos enfermos.



   3º/ ÉBOLA: comentábamos anteriormente que Lawrence Dworet y Robert Roy Pool, los guionistas de esta película, se basaron en el modelo del Ébola para describir la supuesta epidemia por el virus Motaba, con pequeñas variaciones que afectan al periodo de incubación (21 días, más largo para el Ébola) y el huésped natural del virus (murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae en el Ébola y los monos capuchinos en el Motaba).

Una prueba manifiesta de lo que acabamos de comentar, en la escena donde los generales observan las fotografías de los virus letales...




MUTACIONES Y DIFERENTES FORMAS DE TRANSMISIÓN

Aunque el planteamiento de "Estallido" posee bastante similitud con ciertas circunstancias que bien podrían darse en la realidad (agente viral, reservorio animal, vías de contagio, posibilidad de mutaciones, producción de anticuerpos terapéuticos...), el ritmo de la película se precipita durante la última parte del metraje: desde que el coronel Daniels y el Mayor Salt deciden subirse a bordo de un helicóptero hasta que consiguen fabricar el antídoto específico contra el virus mutado, circunstancia que representa un clarísimo detrimento de la calidad final del producto.

Tan seguro está el coronel Daniels de la fortaleza de los 200 ml de su antisuero "milagroso" (obtenido en menos tiempo del que tarda un azucarillo en disolverse en una taza de agua caliente) que, como prueba del amor renacido por su ex-esposa, se quita la escafandra de protección y permite que la enferma acaricie su rostro. Un final al más puro estilo de Hollywood...



Rene Russo es la Dra Robby Keough


CINEFILIA

En la historia del cine, existen múltiples películas que han tratado, con éxito bien diverso, epidemias y enfermedades infecciosas. En este mismo blog hemos comentado anteriormente "Contagio" (Steven Soderbergh, 2011). Alrededor de la peste gira un clásico inolvidable como "El séptimo sello" (Ingmar Bergman, 1957). 

Más recientemente, escenarios desérticos de California y Arizona sirvieron para la ambientación de dos películas homónimas pero distintas, centradas en las posibles consecuencias de epidemias sin control: "Pandemic" (Charley Hoover, 2008), en la que una pareja busca refugio tras un brote vírico global, y "Pandemic" (Jason Connery, 2009), un thriller que entremezcla las tribulaciones de un veterinario de pueblo, teorías de la conspiración militares y la sempiterna presencia del Centro de Control de Enfermedades (CDC)...

Para sobrevivir, contra niños infectados, médicos homicidas y saqueadores sin escrúpulos deberán enfrentarse también los azorados protagonistas de "Infectados (Carriers)" (Álex y David Pastor, 2011), huyendo de la pandemia letal causada por un virus planetario.

Por último, la japonesa "Kansen rettô" (Takahisa Zeze, 2009) aborda una misteriosa epidemia incurable y mortal que se expande rápidamente por todo Japón. Curiosamente, esta cinta comienza con unos helicópteros sobrevolando una remota aldea filipina, en la que se ha desatado un brote epidémico de gripe aviar...


sábado, 19 de abril de 2014

LO MEJOR DE MI


"¿Hasta qué punto serías capaz de sacrificarte por amor?... Pero, ¿es necesario sacrificarse en el amor? Desde mi punto de vista es una elección. No es una necesidad. No es obligatorio"

Roser Aguilar, directora de "Lo mejor de mi"

"Lo mejor de mí" (Roser Aguilar, 2007) representa la opera prima de la directora barcelonesa formada en la ESCAC (Escola Superior de Cinema i Audiovisuals de Catalunya), galardonada en el Festival de Locarno con el premio de la crítica independiente y el premio a la mejor actriz.

Además de sus méritos cinematográficos, esta película ha captado nuestro interés al contemplar las consecuencias derivadas de un trasplante hepático.

Raquel (Marian Alvarez) y Tomás (Juan Sanz) son una joven pareja de enamorados que, como tantas otras cada día, en todos los lugares del mundo, deciden compartir una existencia en común. Ella trabaja como locutora en una emisora de radio, y él, es un atleta que se entrena para competir profesionalmente.


Juan Sanz es Tomás

De repente, sobre las pistas del estadio, mientras afronta una carrera de vallas, Tomás se siente indispuesto y termina ingresando en el hospital.

Situadas en Sant Cugat del Vallés (Barcelona), las modernas instalaciones del Capio Hospital General de Catalunya han servido para ambientar gran parte de las escenas de esta película.


El Dr. Ferrer (Alberto Jiménez) es el médico especialista encargado del caso. Inicialmente, le diagnostica una preocupante hepatitis aguda, que podría ser subsidiaria de un trasplante de hígado.

TRASPLANTE HEPÁTICO

La causa más común en adultos es la cirrosis, mientras que en los niños es la atresia biliar. En el caso que nos ocupa, la película no especifica el origen exacto de la patología del protagonista, si bien podríamos decantarnos por una intoxicación o un fármaco.


Para que la intervención sea exitosa, es necesaria la compatibilidad entre donante y receptor. De esta manera, existen dos tipos de trasplantes de hígado:

- Aquellos que emplean un donante cadavérico, normalmente una persona fallecida recientemente y portadora de un órgano sin lesiones.

- Los trasplantes con donantes vivos, en los que una persona sana cede parte del hígado al receptor. Esta víscera posee una enorme capacidad de regeneración y ambos podrían vivir normalmente tras la operación, que suele durar unas 12 horas y necesita gran cantidad de sangre. Este es el caso de Raquel y Tomás. 

Para poder convertirse en donante, Raquel hubo de someterse a diversas pruebas exploratorias (ecografía, prueba de esfuerzo, RNM...) y a una estricta valoración psicológica capaz de determinar su idoneidad y evitar futuras secuelas. El consentimiento informado por ambas partes es indispensable.

El lóbulo hepático derecho del donante es el elegido para ser trasplantado al receptor.

Nos gustaría destacar que desde el punto de vista médico, este film se adapta perfectamente a la realidad, entendemos que gracias a un buen asesoramiento profesional de los guionistas.

HISTORIA DE LOS TRASPLANTES DE HÍGADO

El 1 de marzo de 1963, el cirujano Thomas E. Starlz (1926) llevó a cabo la primera de estas intervenciones en el Veteran´s Hospital de Denver (Colorado). El receptor fue un niño de 3 años afectado de una atresia biliar congénita y el donante otro niño fallecido a consecuencia de un tumor cerebral. Desafortunadamente, el receptor falleció 5 horas después de la intervención.


Dr. Thomas E. Starlz

Entre 1963 y 1967 se realizaron varias decenas de estas operaciones, en Francia, Inglaterra y EEUU, con una supervivencia que alcanza al año tan solo un 30%. Habría que esperar a la década de los 80 y a los notables avances técnicos (quirúrgicos, anestésicos y farmacológicos) para mejorar ampliamente estos resultados.

En España, el primer trasplante hepático realizado con éxito fue el conseguido el 23 de febrero de 1984 por los doctores Carles Margarit y Eduardo Jaurrieta en el Hospital de Bellvitge (Barcelona).


El malogrado Dr. Margarit y el Dr. Jaurrieta con Juan Cuesta, el primer trasplantado hepático español

España es una potencia mundial en trasplantes de hígado; representando tan sólo el 0.7% de la población mundial, en nuestro país se realizan cada año alrededor del 10% de todas las intervenciones globales.

CINEFILIA


Marian Álvarez como la Dra. Lola Sanz

Considerando cuestiones relacionadas con la medicina, recordamos que Marian Álvarez encarnó el papel de la Dra. Lola Sanz en varios episodios de la popular serie "Hospital Central", la reverberación española de otras exitosas sagas norteamericanas sobre hospitales y médicos, como por ejemplo "Urgencias", la producción de Michael Crichton que catapultó a la fama a George Clooney como el atractivo pediatra Doug Ross, o a Anthony Edwards como el atribulado Dr. Mark Greene.


Ricard Sales como el Dr. Herrero

Como anécdota cinéfila, Ricard Sales interviene brevemente en este film como Iván, uno de los amigos de Tomás. En su trayectoria profesional  este actor también trabajó en "Hospital Central", primero como Rober Garrandés, y más tarde, como el Dr. Gus Herrero.

ENCEFALOPATÍA HEPÁTICA

Esta complicación surge cuando la función hepática desciende y resulta insuficiente para depurar las toxinas presentes en la sangre.

En esta película somos testigos de un episodio de confusión mental aguda que Tomás sufre mientras se encuentra hospitalizado. Durante la evaluación del Dr. Ferrer observamos un signo neurológico típico de esta patología: la asterixis o flapping tremor, comprobada cuando el médico le pide al paciente que extienda los brazos flexionando al mismo tiempo sus muñecas y dirigiendo las manos hacia el suelo.

CINEFILIA

Entre el reparto de "Lo mejor de mí" destacamos a una pareja de veteranos artistas que con sus breves interpretaciones contribuyen a enriquecer el resultado final de esta película minimalista y de presupuesto austero.

Nos estamos refiriendo a Lluís Homar, en el papel de Eduardo, el padre de Tomás, y a Carmen Machi, convertida en Carmen, la férrea enfermera encargada de cuidar a los protagonistas.  


Lluís Homar es Eduardo


Carmen Machi es la enfermera Carmen

Aunque su deseo es salvar a toda costa la vida de su hijo enfermo, Eduardo no puede convertirse en donante vivo, pues padece diabetes.

CINEFILIA

Antes de marcharse a vivir con Raquel, Tomás ocupa una habitación en un piso compartido con Alex (Jordi Cadelláns).

De las paredes del salón, encima del sofá, observamos una serie de carteles de películas de cine oriental, entre las que destacan "Ghost in Shell 2: Innocence" (Mamoru Oshii, 2004), "Swing girls" (Shinobu Yaguchi, 2004) o "S-Diary" (Jong-kwan Kwon, 2004) 


INTERNET COMO FUENTE DE INFORMACIÓN

Desde hace algunos años, los médicos afrontamos una situación novedosa en nuestras consultas. Cada vez es más frecuente que los pacientes empleen las nuevas tecnologías para demandar información sobre sus patologías, con las ventajas y riesgos que este tipo de comportamientos conllevan.

En este caso, apreciamos cómo Raquel trata de indagar por su cuenta todo aquello relacionado con los trasplantes de hígado y las complicaciones tales como la encefalopatía hepática, que afecta a su novio.