miércoles, 2 de marzo de 2016

LA MUJER DEL CHATARRERO


"Cambio un Oso de Plata por una vida mejor"...
Nazif Mujic, protagonista de "La mujer del chatarrero"


"La mujer del chatarrero" (Danis Tanovic, 2013) es un film especial. Atípico por su rodaje, cámara al hombro, una modesta Canon 5D Mark II, a la usanza de los documentales. Infrecuente, por corresponder a la cinematografía de un país desmembrado de la antigua Yugoslavia, Bosnia Herzegovina, las secuelas de la guerra todavía presentes en el film. Especial porque nos hace partícipes de la sensibilidad de su director ante un problema social que ocurrió realmenteCautivador, porque son los propios protagonistas del drama real los actores protagonistas de esta historia. Perturbador, porque remueve nuestras conciencias y además nos lleva a padecer en nuestras propias carnes la gélida sensación reinante en los nevados paisajes de Lukavac, municipio de apenas 50000 habitantes situado al norte del país.


Nazif Mujic es Nazif

Nazif Mujic se interpretó a sí mismo. Y lo hizo con una solvencia tal que le llevó a ganar el Oso de Plata en la Berlinale de 2013. Su historia después del éxito es otra aventura. Como la de Senada Alimanovic, su oronda esposa, y la de sus dos pequeñas, Semsa y Sandra.

El propio Tanovic es el guionista. El argumento es sencillo. Una familia gitana ha de enfrentarse a un sistema de salud que no asegura la más mínima cobertura sanitaria, ni siquiera en situaciones de emergencia.


Senada Alimanovic con una de sus pequeñas

Senada es una mujer gitana, madre de dos hijas, que se encuentra embarazada. De manera brusca e imprevista, comienza a tener dolores abdominales acompañados de una pérdida vaginal hemática. Atendida en primera instancia en un ambulatorio, los médicos le diagnostican un aborto diferido y le recomiendan el traslado al hospital más cercanos para que le practiquen un legrado.

A muchos kilómetros de su hogar, en las frías salas de un hospital deshumanizado, Nazif y Senada no poseen tarjeta sanitaria y se encuentran indefensos ante aquellos médicos que les piden casi 1000 marcos (1 marco equivale casi a 2 euros) para tratar a la paciente. Su infame peregrinaje les llevará de vuelta a casa, si cabe en peores condiciones todavía.


Senada y su madre

Las organizaciones no gubernamentales, en un medio tan hostil, poco o nada pueden hacer por ellos. Tras ser rechazados de nuevo en el centro sanitario, deciden viajar hasta el hogar materno de Senada. Gracias a la suplantación de su cuñada, gracias a una tarjeta sanitaria que no les pertenece consigue finalmente ser operada.

CINEFILIA

Relacionada por algunos críticos (Lluís Bonet - La Vanguardia) con el neorrealismo italiano de "Roma, ciudad abierta" (Roberto Rosellini, 1945) o "Ladrón de bicicletas" (Vittorio de Sica, 1948), la cara amarga del mundo de la marginalidad en este film de Tanovic se convierte en la antítesis de "Brutos, feos y malos" (Ettore Scola, 1976), donde el disparate y la avaricia italiana imperan sobre la cooperación y la generosidad de la película bosnia, donde apenas cabe alguna sonrisa


LA GUERRA DE LOS BALCANES

Los rescoldos del conflicto desencadenado por la escisión de Yugoslavia todavía permanecen candentes. La guerra de Bosnia es el escenario en el que se desarrolla la galardonada "En tierra de nadie" (Danis Tanovic, 2001).


A pesar de haber combatido en el conflicto, ningún reconocimiento o recompensa reconforta ahora a Nazif, que ha de ganarse la vida como chatarrero. Tan sólo el penoso recuerdo de una bolsa de plástico donde le entregaron los restos de su hermano, solamente la cabeza íntegra, el resto del cuerpo un amasijo informe. Fue uno más de los 200000 fallecidos en un conflicto que provocó casi un millón y medio de exiliados y refugiados.

LA SANIDAD EN BOSNIA HERZEGOVINA

Con una población estimada de casi 4 millones de habitantes, el 14% de la misma tiene edades comprendidas entre los 0 y los 14 años. La mortalidad en menores de 5 años se sitúa en 5 por mil recién nacidos vivos y la esperanza de vida se sitúa ligeramente por encima de los 76 años.

Los principales problemas que afectan a su población infantil son la pobreza (sobre todo a las minorías, como la romaní o gitana, a los niños y adolescentes, y a la población rural), el maltrato infantil, los niños que viven separados de sus padres, el encarcelamiento (los menores culpables de delitos son internados en las mismas prisiones que los adultos, con los que incluso pueden compartir celda), la trata de niños, una verdadera lacra junto a la explotación sexual y la prostitución infantil y la ausencia de derechos elementales como la salud, la educación y la no discriminación.


Sandra y Samsa Mujic

Las minorías, como en el caso de esta película, suelen padecer una mayor discriminación que los "pueblos constitutivos": bosnios, serbios, y croatas. El nivel de educación de los niños romaníes, como Samsa y Sandra, es mínimo, con una tasa de analfabetismo muy elevada. Según datos de UNICEF, el 64% de los niños romaníes no asiste a la escuela primaria. Las mujeres jóvenes de estas minorías se encuentran también entre las más afectadas.

Romaníes, discapacitados y desplazados encuentran enormes dificultades para acceder a la atención sanitaria. En este aspecto, "La mujer del chatarrero" es un fiel reflejo de las penurias de los romaníes en un país que intenta recuperarse de los desastres de la guerra.


martes, 19 de enero de 2016

A CORAZÓN ABIERTO (UNA CREACIÓN DEL SEÑOR)


"Something The Lord Made" (Joseph Sargent, 2004) es el título original de este galardonado telefilm producido por la HBO dedicado a la fructífera y duradera cooperación entre los doctores Alfred Blalock (Alan Rickman) y Vivien Thomas (Yasiin Bey como Mos Def). Thomas nunca estudió Medicina. Por ello, antes de su jubilación, debido a la imposibilidad burocrática de recibir un doctorado en dicha facultad, le fue otorgado uno honorífico en Leyes por la Universidad de Johns Hopkins.

La colaboración entre ambos protagonistas se remonta a la época de la Gran Depresión. Thomas era el hijo de un humilde carpintero de color; sin apenas formación básica, estaba dotado de unas excepcionales dotes para el aprendizaje médico. Conoció al Dr. Blalock cuando entró a trabajar como ayudante en el laboratorio de cirugía experimental de la Universidad de Vanderbilt (Nashville - Tennessee), institución fundada en 1873 por el filántropo y empresario del ferrocarril Cornelius Vanderbilt (1794 - 1877)


Cornelius Vanderbilt (1794 - 1877)

El Doctor Alfred Blalock (1899 - 1964) mantuvo una estrecha relación con la Universidad y el Hospital Johns Hopkins de Baltimore, donde se había formado como médico y cirujano. En 1925 de trasladó a la Universidad de Vanderbilt bajo la supervisión del jefe de cirugía Barney Brooks. Dedicado a la enseñanza y a la investigación, sus trabajos se centraron en el tratamiento del shock hemorrágico y traumático, empleando para ello varios perros como animales de experimentación. En esa etapa conoció a Vivien Thomas.


Doctor Alfred Blalock (1899 - 1964)

En esta película contemplamos como descubren la terapia para este tipo de shock, simplemente empleando transfusiones. Desde entonces, la reposición plasmática resultó fundamental para evitar las fatales consecuencias de la pérdida hemática masiva, salvando así infinidad de vidas durante la Segunda Guerra Mundial.

Además de los descubrimientos médicos que posibilitaron el tratamiento quirúrgico de la tetralogía de Fallot, este film está ambientado en una época en la que el racismo y la segregación racial mantenía marginados a los profesionales sanitarios de color en los Estados Unidos, como el caso de Vivien Thomas. Por ejemplo, es la infausta época de "El experimento de Tuskegee" (Joseph Sargent, 1997 - el mismo director que "A corazón abierto"), telefilm del que nos hemos ocupado previamente en otra entrada de este mismo blog.


Doctor Vivien Thomas (1910 - 1985)

Cuando Blalock y Thomas arribaron juntos por primera vez al Hospital Johns Hopkins, el veterano cirujano le mostró a su ayudante las pinturas de los personajes más importantes en la historia de dicha institución: en primer lugar, el del filántropo Johns Hopkins (1795 - 1873). 


Johns Hopkins (1795 - 1883)

A continuación, sen detuvieron ante el Doctor William Osler (1849 - 1919), el primer profesor de Medicina en 1889 de la Universidad Johns Hopkins, considerado por muchos como "El Padre de la Medicina Moderna". Finalmente, rinden homenaje al retrato del Doctor William Halsted (1852-1922), uno de los pioneros de la cirugía moderna.

LOS BEBÉS AZULES

El equipo formado por Blalock, Thomas y la pediatra Helen Brooke Taussig (Mary Stuart Masterson) se centró en esta particular patología. Los niños afectados por las malformaciones cardiovasculares típicas de la tetralogía de Fallot mantenían un característico tono azulado en su piel debido a la cianosis (insuficiente oxigenación tisular).



LA TETRALOGIA DE FALLOT

Se trata de una patología congénita causada por varias malformaciones que provocan que la sangre arterial y venosa se mezcle en los niños afectados, aproximadamente 400 de cada 1 millón de nacidos vivos. Resulta letal a largo plazo, siempre que no se practique la correcta intervención quirúrgica.


Niels Steensen (1638 - 1686)

Descrito por primera vez por el médico y anatomista danés Niels Steensen (1638 - 1686), más tarde convertido al catolicismo como Nicolás Steno, y que falleció siendo obispo misionero; fue beatificado por Juan Pablo II en 1988. En 1888, su descripción clínica se atribuye al Doctor Etienne-Louis Arthur Fallot (1850 - 1911), profesor de Medicina en Marsella.


Arthur Fallot (1850 - 1911)

Los defectos anatómico-patológicos típicos son:

  1. Estenosis pulmonar infundibular, que obstruye el tracto de evacuación del ventrículo derecho.
  2. Comunicación interventricular, causada por un defecto en el tabique que separa ambos ventrículos.
  3. Dextraposición de la aorta (aorta cabalgante), que se sitúa entre ambos ventrículos.
  4. Hipertrofia ventricular derecha.

Es frecuente que los niños afectados por esta patología presenten diferentes grados de estas malformaciones, situándose en el extremo de mayor gravedad clínica aquellos donde confluyen los mayores defectos.

En una escena de esta película, la Doctora Taussig muestra a Blalock y Thomas una colección de pequeños corazones obtenidos a partir de las necropsias de los pequeños fallecidos por dicha enfermedad.

EL TRATAMIENTO QUIRÚRGICO DE LA TETRALOGÍA DE FALLOT

Se han descrito casos en los que ha resultado precisa una intervención neonatal. En líneas generales, existen dos tipos de operaciones:

a) PALIATIVAS: siempre que la gravedad del niño sea extrema. Mejoran la oxigenación, sin resolver el problema definitivamente. A este tipo pertenece la operación de Blalock-Taussig. Es importante destacar que, a pesar de su notable mérito en el desarrollo de esta técnica, en este caso el nombre de Vivien Thomas se ha caído de las páginas de la Historia de la Medicina.


Consiste en la conexión de la arteria subclavia derecha con la arteria pulmonar derecha, incrementando el flujo de sangre que circula por el territorio pulmonar y evitando la válvula cardíaca obstruida.

b) CORRECTIVAS: pueden realizarse a partir de los 3 meses de edad, si bien puede demorarse hasta el 1º - 2º año de vida, siempre que la vida del niño no corra peligro. Se trata de una intervención única que permite corregir el problema de la deficiente oxigenación tisular en un solo paso. Para ello, se procede a cerrar la comunicación interventricular (con un parche), se corrige la estenosis pulmonar con diversas técnicas y se trata de alinear la aorta cabalgante. 

Hasta hace relativamente poco tiempo, estas técnicas debían realizarse a corazón abierto, empleando circulación extracorpórea y con el pequeño paciente sometido a hipotermia inducida.

Hoy en día, mediante cateterismo puede cerrarse la comunicación interventricular, con dispositivos tipo "amplatzer" (pieza en forma de doble paraguas que se abre al ser colocada en el orificio de la comunicación), a la vez que se repara el defecto pulmonar mediante válvulas biológicas montadas sobre un stent, que se despliega mediante un catéter balón.


Doctora Helen B. Taussig (1898 - 1986)

EL FUTURO

El incremento de la vida útil de las válvulas cardíacas artificiales permite reducir la tasa de re-intervenciones. En pacientes adultos, la duración de una válvula pulmonar oscila entre 12 y 30 años. Sin embargo, en los niños, un corazón en continuo crecimiento obligaría a las necesarias adaptaciones.

La terapia con células madre podrá conseguir la creación de válvulas biológicas idénticas al tejido cardíaco del mismo paciente, evitando rechazos al ser asumida como una parte del propio organismo.

CINEFILIA


En esta película y en "Manos milagrosas" (Thomas Carter, 2009), tanto el Doctor Vivien Thomas como el Doctor Ben Carson (Cuba Gooding Jr.) demuestran una excepcional habilidad como jugadores de billar americano o pool, entretenimiento para el que resulta fundamental una excelente coordinación ojo - cerebro - mano.


Paul Newman y Jackie Gleason son Eddie Felson y El Gordo de Minnesota

De no ser por su mala vida, quién sabe si el certero Eddie "Relámpago" Felson (Paul Newman) de "El buscavidas" (Robert Rossen, 1961) y "El color del dinero" (Martin Scorsese, 1986) hubiera sido un reputado cirujano...


miércoles, 6 de enero de 2016

TRASPLANTES FANTÁSTICOS: A PROPÓSITO DE "INHALE", "NEGOCIOS OCULTOS" Y "REPO MEN"



- "¿Qué vamos a hacer, Diane?"

El fiscal Stanton (Dermot Mulroney) a su esposa Diane (Diane Kruger)

En nuestra humilde opinión, si bien existe una amplia lista de películas que abordan de manera directa o colateral cuestiones relacionadas con los trasplantes de órganos, desde el punto de vista médico solemos plantearles frecuentes objeciones. Algunas, porque depositan en la sensiblería y en el simplismo su atractivo taquillero; otras porque su guión no se ajusta demasiado a la realidad, si bien resultan interesantes como elementos útiles para el debate bioético. No olvidemos que estamos hablando de cine, no de ciencias exactas, y por lo tanto, de entretenimiento.

Una de estas últimas es "Inhale" (Baltasar Kormákur, 2010). Algún crítico como Federico Furzán define esta cinta como una oportunidad desaprovechada, debido especialmente a su endeble guión, una obra de Christian Escario llevada a la pantalla por Walter Doty y John Claflin.

Esta película es valiente, porque afronta descarnadamente uno de los tabúes de nuestra sociedad moderna: el tráfico de órganos. Y para ello traslada la acción a la cinematográfica frontera entre los Estados Unidos y MéjicoTan solo en los EEUU, la demanda de órganos es 10 veces superior a la oferta.

Paul Stanton (Dermot Mulroney) es un fiscal ocupado en la acusación de Luis Ruiz (Abraham Chaidez) un padre de familia que decidió tomarse la justicia por su mano para vengar los abusos sexuales cometidos contra su hijo por Matt Pechynski (James Tarwater), un pederasta reincidente.


Dermot Mulroney es el fiscal Stanton

Desde un primer momento, Kormákur intenta enfrentarnos como espectadores ante situaciones de elevada carga moral, si bien no exentas de cierto maniqueísmo: aunque les repugne, los buenos están obligados por su trabajo a la defensa de los intereses de los malos. Y viceversa: existen médicos que cometen delitos para obtener el dinero necesario que les permita mantener abiertas las puertas de sus clínicas para los marginados de la sociedad.

Además de una loable dirección de fotografía a cargo de Òttar Gundnason, destacamos la selección de exteriores: las desérticas inmediaciones de Santa Fe y Las Vegas (Nuevo Méjico - Estados Unidos)

Cada atardecer, al regresar al hogar, la cruel enfermedad de su hija Chloe (Mia Stallard) y la angustia de su esposa Diane (Diane Kruger) sitúan a Stanton ante un dilema. Al fin y al cabo, es un representante de la ley que terminará por saltarse todas las barreras en la procura de un trasplante pulmonar salvador de la vida de su pequeña.


La Doctora Rubin (Rosanna Arquette), ante la gravedad de la situación, sugiere veladamente a los desesperados padres la posibilidad de una solución ilegal para el trasplante de Chloe. Por ello el fiscal Stanton decide cruzar la frontera mejicana para alcanzar Ciudad Juarez, guarida de delincuentes y depravados. Su objetivo es un enigmático personaje, el Doctor Navarro. Para alcanzarlo Stanton contará con la codiciosa colaboración de un grupo de niños de la calle, capitaneados por Miguel "El Jefe" (Krystian Ferrer), y con la del infortunado travesti Carlos - "Inés" (César Ramos), sojuzgado por la mafia local.

TRASPLANTE PULMONAR

Existen diversas patologías subsidiarias de un trasplante de pulmón, que debe realizarse reemplazando el órgano enfermo por uno o ambos sanos capaces de garantizar la supervivencia del paciente. 

La fibrosis quística es una de ellas, la enfermedad probablemente padecida por la pequeña Chloe; en diferentes escenas contemplamos  cómo es tratada en su domicilio y en el hospital con inhaladores y oxigenoterapia. Ante el deterioro avanzado de su patología, la niña queda incluida en la lista del UNOS (United Network for Organ Sharing), la administración que coordina la red Organ Procurement and Transplantation Network (OPTN)


UNOS es una organización privada sin ánimo de lucro que coordina el sistema de trasplantes en EEUU bajo un contrato federal, otorgado por primera vez en 1986, que permanece vigente en la actualidad. Desde el principio, UNOS ha sido la única organización responsable de la administración de la OPTN.

En EEUU, en 1984 el Congreso de los EEUU aprobó la Ley Nacional de Trasplantes de Órganos, prohibiendo la venta de órganos humanos y convocando la creación de una red nacional capaz de recuperar y administrar los órganos. Se creó la OPTN y se le asignó la tarea de desarrollar políticas equitativas de distribución de órganos. 

Este tipo de intervenciones (con circulación extracorpórea) suelen durar varias horas y exigen la presencia de personal experto y cualificado (cirujanos, anestesistas, plantilla de enfermería), quirófanos adecuados (tanto para la extracción como para la implantación de los órganos) y un sistema de transporte especializado, rápido y fiable.

"Inhale" resulta poco creíble en estos aspectos. El sistema de extracción de los órganos a partir de los cadáveres en Méjico se nos antoja primitivo y carente de las mínimas garantías sanitarias, aunque probablemente sea incluso peor en muchas circunstancias reales.


Jordi Mollá es el inspector Aguilar

El elenco de personajes se completa con el corrupto sargento Aguilar (Jordi Mollá), el cínico Doctor Martínez (Vincent Pérez) o el político James Harrison (Sam Shepard), el primero en saltarse la lista oficial para comprar un órgano ilegal en Méjico, en colaboración con su cardiólogo, el Doctor Henry White (David Selby)

"Inhale" no deja títere con cabeza: políticos, gobiernos, administraciones sanitarias, médicos... Su final nos enfrenta directamente a la pregunta crucial: ¿qué haríamos cada uno de nosotros ante la misma situación? 

CUESTIONES LEGALES

El tráfico de órganos ha pasado de ser una leyenda urbana a convertirse en una desgraciada realidad. En marzo de 2015, catorce naciones europeas firmaron en Santiago de Compostela el primer tratado internacional que tipifica como delito esta práctica (Convenio contra el Tráfico de Órganos del Consejo de Europa). La ley podrá caer sobre los intermediarios en la compraventa de órganos, el personal sanitario que participe en las intervenciones e incluso sobre los propios receptores, en especial cuando no se trate de situaciones de vida o muerte.

Además de España, con un modélico sistema de Organización Nacional de Trasplantes, al convenio se adhirieron Albania y Moldavia, dos estados en los que se tiene constancia que se han producido venta de órganos, mientras otros como Rusia, Armenia y Kosovo, en los que también se han acreditado extracciones clandestinas, todavía no han firmado su adhesión.

La historia de Oscar Garay pagando por un trasplante de hígado en China que en España le había sido denegado debido a sus múltiples enfermedades (hepatocarcinoma multicéntrico, tratamiento con quimioembolización arterial selectiva sin respuesta en dos ocasiones, progresión tumoral, cirrosis hepática VHC) es digna de ser llevada algún día a la gran pantalla.




Respecto al tráfico de órganos y el sórdido mundo donde se desarrolla, la acción de "Negocios ocultos" (Stephen Frears, 2002) nos traslada al Londres que los turistas no suelen ver. Okwe (Chiwetel Ejiofor) es un cirujano nigeriano caído en desgracia, emigrante ilegal del que conoceremos su verdadero pasado a medida que avanza la película. Por el día se gana la vida como taxista de una pequeña compañía, y por las noches, completa su dura jornada laboral como recepcionista en un hotel.



Las pocas horas que dispone para el descanso son compartidas con Senay Gelik (Audrey Tautou, en un papel antagónico al de la popular "Amelie" de Jean-Pierre Jeunet, 2001), una joven refugiada turca que trabaja como limpiadora en el hotel. Poco a poco, ambos se verán envueltos en las confabulaciones del malvado Juan - alias Sneaky (excelente y convincente Sergi López), un personaje sin escrúpulos que dirige una red ilegal de tráfico de órganos obtenidos mediante el fraude y la explotación de los inmigrantes más desesperados.

Basada en "Hotels and Dirty Pretty Things", una historia del escritor Steven Knight, Frears nos presenta una galería de personajes que sobreviven en el submundo de la capital británica, un crisol de razas que ha ido transformando en las últimas décadas la realidad social del país. A destacar la ironía de la prostituta Juliette (Sophie Okonedo) y la solidaridad de Guo Yi (Benedict Wong), el encargado del crematorio del hospital, gran aficionado al ajedrez.




Sergi López es el cínico Juan - Sneaky

Desde la óptica médica, existen varios detalles destacables. El primero hace referencia a las increíbles nefrectomías realizadas en la habitación 510 del "Hotel Baltic" en el que trabajan Okwe, Senay y Sneaky, sin las más mínimas condiciones asépticas, inconveniente que intenta de resolver el médico en la intervención clave de esta película.

El segundo detalle relaciona la resistencia al sueño de Okwe con el consumo de hoja de coca, debido al efecto estimulante que se consigue masticando las hojas de la planta erythroxylon coca, que minimiza el hambre, la sed y la fatiga.


Erytroxylon coca

Cuando su jefe descubre que Okwe es médico, le solicita diagnóstico y tratamiento para una incómoda utetritis, probablemente una gonorrea, enfermedad de transmisión sexual que también padecen varios empleados de la compañía de taxis. La amoxicilina será el alivio para todos sus males.



REPO MEN


"Gracias a la ciencia biomédica moderna, se acabaron las esperas... y las oraciones"

La situación actual del tráfico de órganos y los trasplantes ilegales en el mundo nos sitúa ante la segunda película de esta entrada, "Repo Men" (Miguel Sapochnik, 2010), un malogrado thriller de ciencia-ficción que nos transporta a un futuro incierto no muy lejano sometido por The Union, una empresa encargada de la fabricación de órganos artificiales para sustituir a los naturales. 


Jude Law es Remy


Como el precio de tales ingenios resulta muy elevado, existen unos macabros especialistas encargados de recuperar las piezas que sus propietarios no pueden pagar a plazos, los repo men, una mezcla de  esbirros paramilitares, caza recompensas y cirujanos desalmados. A este grupo de matones tatuados con el anagrama de su empresa pertenecen Remy (Jude Law) y Jake (Forest Whitaker), obligados por director y guionistas a realizar probablemente las peores interpretaciones de sus dilatadas y exitosas carreras. A medida que avanza la acción, nos percatamos que la mayoría de los humanos portan aparatos de The Union, y la película se convierte en una auténtica carnicería.




Forest Whitaker es el despiadado Jake


Esta película resulta un pastiche que mezcla filosofía existencialista barata y mecánica cuántica, concretamente la popular paradoja del gato de Schrödinger.





La concepción y la estética de los repo men se inspira en la de los míticos blade runners de Ridley Scott, pero hasta ahí llega la comparación. A pesar de su dudosa calidad cinematográfica, esta película presenta detalles interesantes para la medicina. Uno de ellos es el corazón mecánico, de marca Jarvik, del cual existen diferentes variaciones y modelos.



Doctor Robert Jarvik

El Doctor Robert Jarvik (1946) es un médico y científico estadounidense que desarrolló el corazón artificial Jarvik-7. Máster en ingeniería mecánica por la Universidad de Nueva York, trabajó con el Doctor Willem Johan Kolff en la Universidad de Utah. Kolff, de origen holandés, es conocido por haber inventado la primera máquina de diálisis.  Y es que La construcción y funcionamiento de órganos artificiales ha sido una de las aspiraciones de la medicina biomecánica a lo largo del pasado siglo XX.



UN POCO DE HISTORIA

Vladimir.P. Demikhov (1916-1998) podría protagonizar cualquier disparatado guión de ciencia - ficción. Entre 1937 y 1954 desarrolló una carrera científica experimental que le llevó a realizar los primeros trasplantes artificiales de corazón y corazón - pulmón en perros. En 1954 llevó a cabo el primer trasplante de cabezas, también en perros.


Ya en 1928, Sergei Brukhonenko aseguraba haber mantenido con vida durante 190 horas la cabeza de un perro conectada a una máquina denominada autojector. De esta manera, la sangre oxigenada alcanzaba el cerebro a través de las arterias, y mientras estuvo viva, la cabeza del desdichado animal respondió a estímulos sonoros, físicos y auditivos.


Basándose en estos macabros trabajos de Brukhonenko, Demikhov intentó con monos y ratones construir una máquina híbrida animal - robot, probablemente destinada a fines militares. Finalmente se decidió por perros de raza Collie, como la popular "Lassie", considerados los más inteligentes por los soviéticos. Tras 10 años sin éxito, el aberrante proyecto se canceló en 1969, quedando pendiente una intervención todavía imposible para la cirugía actual: el trasplante de cerebro.


Quién sabe si la productora de Walt Disney quiso ridiculizar los experimentos de Brukhonenko en "The Mad Doctor" (David Hand, 1933). Un científico chalado llamado Mad secuestra a Pluto, el inseparable compañero de Mickey Mouse, con la intención de realizar con el perro un terrible experimento: cortarle la cabeza para implantársela a una gallina y comprobar si de los huevos puestos por el engendro nacerían pollitos con cabezas caninas.


En 1953, el Doctor John H. Gibbon empleó por primera vez una máquina sustituta de corazón y pulmón en una intervención quirúrgica a corazón abierto, si bien esta no puede contemplarse como un corazón artificial sensu stricto

En 1957, Tet Akutsu y Willem Kolff iniciaron un ambicioso programa sobre trasplantes artificiales de corazón en la Clínica Cleveland. Casi a la par, en 1958, el cirujano cardíaco argentino Doctor Domingo Liotta (1924), comenzó sus estudios experimentales en Lyon (Francia) y más tarde en la Universidad Nacional de Córdoba (Argentina). Este especialista describió tres tipos de transplantes dentro del saco pericárdico de perros que utilizaban fuentes de energía externa difrentes: un motor eléctrico implantable, una bomba rotatoria implantable con un motor eléctrico externo y una bomba neumática.



Doctor Domingo Liotta

Desde 1963 a 1966, en el Hospital Metodista de Houston (Texas), los doctores Liotta, E. Stanley Crawford y Michael DeBakey implantaron diversos dispositivos de asistencia ventricular (primero derecha, luego izquierda). En octubre de 1966, DeBakey y Liotta implantaron un dispositivo extracorpóreo de este tipo.

El 4 de abril de 1969, los doctores Denton A. Cooley y Liotta reemplazaron el corazón de un paciente por un corazón mecánico que colocaron dentro de su pecho en el Texas Heart Institute de Houston, a la espera que apareciera un donante definitivo.

EL JARVIK 7

Paul Winchell es otro curioso personaje. Actor y ventrílocuo profesional, prestó su voz a innumerables personajes televisivos. Fue el inventor del primer corazón artificial, ayudado por el Doctor Henry Heimlich. En 1963 consiguió la patente para su prototipo presentado en 1956. A partir de la patente donada por Winchell a la Universidad de Utah, Robert Jarvik fue desarrollando diferentes modelos que culminaron en la creación del Jarvik 7.


Paul Winchell

En 1982, un equipo de cirujanos implantaron un Jarvik 7 a Barney Clark en la Universidad de Utah, un dentista que sobrevivió 117 días con este ingenio mecánico. Sin embargo fue William Schroeder el superviviente más longevo: 620 días con un Jarvik 7.




En la actualidad, este tipo de dispositivos tan solo se utilizan para casos muy concretos y graves que esperan, a corto plazo, un trasplante cardíaco normal.

El 2 de julio de 2001, en el Jewish Hospital de Lousville (Kentucky), un Corazón de Reemplazo Implantable de AbioCor, fabricado por la empresa AbioMed de Danvers (Massachusetts) le fue colocado a Robert Tools. Se trataba del primer corazón artificial autónomo. Este paciente sobrevivió 151 días con su corazón artificial.

Uno de los últimos avances se debe a la empresa francesa Carmat S.A. Se trata de un prototipo con sensores electrónicos integrados, fabricado con tejidos animales tratados químicamente (biomateriales). Puede utilizarse en casos de insuficiencia cardíaca terminal y su vida útil alcanza los 5 años (230 millones de latidos). El primer implante  de este tipo tuvo lugar en el Hospital Europeo Georges Pompidou de París (Francia). El paciente de 75 años falleció 75 días después de la operación.



miércoles, 16 de diciembre de 2015

A PROPÓSITO DE "THE KNICK": PRIMERA TEMPORADA



Aunque este blog esté dedicado a la exploración de las intrincadas relaciones entre el cine y la medicina (o viceversa), y a pesar de que ante "The Knick" (Steven Soderbergh, 2014) no estamos situados ante una película sensu stricto (porque es una serie para la televisión), son tantos y valiosos los elementos de juicio que los guionistas Jack Amiel, Michael Begler y Steven Katz nos han propuesto como espectadores que no hemos podido rechazar el reto de comentar su innovadora perspectiva sobre los que algunos consideran el preludio de la cirugía moderna.




Panorámica de Nueva York en 1900

Aparentemente desencantado con el sistema cinematográfico, tal y como afirma el crítico Carlos Reviriego, no nos cabe la menor duda que cuando Steven Soderbergh afrontó el reto de filmar "The Knick" quiso hacerlo en primera persona, legando a la posteridad una obra de autor con su marcada impronta particular, como si en lugar de una serie destinada a la pequeña pantalla se tratase de una espléndida estampa cinematográfica de la sociedad neoyorkina de principios del siglo XX: esmerada estética y vestuario, magnífica dirección de fotografía, escenografía y diálogos bien trabajados, retrato excepcional de los personajes, una trama que engancha al espectador desde el principio y un asesoramiento técnico solvente tanto en medicina como en historia y sociología. 

Y aunque indudablemente existe una vidente línea argumental, el interés se mantiene vivo gracias al perfecto ensamblaje de las distintas subtramas que giran como satélites alrededor de la presencia de los personajes principales.




Steven Soderbergh

El Archivo Burns, una impresionante colección de más de 1 millón de fotografías e historias clínicas del período 1840-1950, resultó fundamental para la puesta en escena de la serie. Su comisario, el Doctor Stanley B. Burns, profesor de la NYU Langone Medical Center, desempeñó también labores como asesor médico en esta producción.




Quirófano anfiteatro de 1899 (Archivo Burns)

Existe incluso un libro digital que hará las delicias de los fans de esta serie, "The Knick: anatomía de una serie", que aporta una estimable información sobre las notas de producción, el montaje y la edición de las 465 horas, 30 minutos y 50 segundos de la primera temporada de esta serie de Cinemax, "la hermana pequeña" de HBO.


Clive Owen es el Doctor Tackery

Además de productor ejecutivo, el actor británico Clive Owen resuelve con solvencia la tarea encomendada por el director: encarnar al Doctor John Tackery, cirujano jefe del Hospital Knickerbocker en la Nueva York de principios del siglo XX. Y para redondear la tarea, la anacrónica, hipnótica e inquietante banda sonora de la serie fue encomendada al compositor Cliff Martínez, asiduo en las cintas de Soderbergh, y que en su amplio curriculum profesional presenta destacadas colaboraciones con las bandas del Capitan Beefheart y los Red Hot Chili Peppers.


El músico y compositor Cliff Martínez

Múltiples han sido las series televisivas centradas en el mundo de los médicos y de la medicina, desde "House" (creada por David Shore, 20004 - 2012), que me cautivó en sus primeros capítulos para hastiarme a medida que se desarrollaban los siguientes, donde el protagonista (Hugh Laurie) esgrime altas dosis antisociales y bastantes semejanzas con el Doctor Tackery (soberbio, genial, imprevisible, toxicómano...), hasta "Urgencias" (el exitoso producto de Michael Chrichton, 1994 -2009), que supuso el despegue hacia la fama del galán George Clooney en el papel del pediatra Doug Ross. Sin embargo, una vez más, desde esta plataforma confesamos nuestra predilección por la comedia "Doctor en Alaska" (original de Joshua Brand y John Falsey, 1990 - 1995), surrealista relato de las peripecias del Doctor Fleischmann (Rob Morrow) un joven médico neoyorkino aislado en los trasnochados y helados parajes de Alaska.

EL HOSPITAL KNICKERBOCKER

El término "knickerbocker" hace referencia a los típicos pantalones con los que se ataviaban los primeros colones holandeses de Nueva Ámsterdam, a principios del siglo XVII. Popularizado por el escritor Washington Irving, que en 1809 escribió la sátira "Historia de Nueva York contada por Dietrich Knickerbocker", ha servido desde entonces como referencia para los descendientes de aquellos pioneros, y por extensión, a todos los relacionados con la Gran Manzana.



En sus orígenes, en 1862, el Hospital Knickerbocker comenzó siendo el Manhattan Dispensary, ubicado en la entonces parte alta de la ciudad, como puede comprobarse en la ilustración cortesía de la Biblioteca Nacional de Medicina. Se dedicaba a tratar a los soldados de la Unión heridos en las batallas de la Guerra de Secesión estadounidense (1861 - 1865).

Su fundador fue James Hood Wright, un empresario ferroviario relacionado con el banquero J.P. Morgan. Tras su repentino accidental fallecimiento, a partir de 1894 este nosocomio pasó a denominarse J. Hood Wright Memorial Hospital. Debido a razones económicas, y a que el nombre del hospital podía llevar a engaños identificándolo como un centro particular ahuyentando así a las imprescindibles contribuciones económicas de otros mecenas, a partir del verano de 1913 pasó a denominarse Hospital Knickerbocker, para así poder atender mejor a la población de referencia de Harlem Oeste.

Existe pues un error en la ambientación de la serie, cuyo desarrollo comienza en el año 1900, cuando el hospital todavía no podía llamarse Knickerbocker, tal y como podemos comprobar en las letras que rotulan el portalón de su entrada, en repetidas escenas.



A pesar de encontrarse en un barrio que fuera el centro cultural afroamericano de Nueva York, la realidad asistencial del mismo no consiguió sacudirse de las acusaciones de racismo, una lacra denunciada también en varios capítulos de la serie "The Knick".


Harlem fue durante muchos años un barrio de negros para el disfrute de los blancos. Su ambiente colorista y transgresor fue retratado magistralmente en "Cotton Club" (Francis Ford Coppola, 1984)


W. C. Handy (1873 - 1958)


El famoso compositor y músico W.C. Handy, conocido como "el padre del blues", hubo de pasar varias horas gravemente enfermo en una ambulancia esperando que los médicos decidiesen si aceptaban o no su ingreso en el Knickerbocker.




En mayo de 1959, la cantante Billie Holiday también fue atendida en este hospital tras sufrir un colapso en su domicilio. Destrozada por el alcohol y las drogas, el deterioro de su corazón y de su hígado era tal que falleció pocas semanas después, en otro centro especializado. 

El constante endeudamiento del Knickerbocker obligó a cerrarlo en la década de los 70, hasta que el estado de Nueva York decidió hacerse de nuevo cargo de él renombrándolo Arthur C. Logan Memorial Hospital, en honor de este eminente cirujano de color, médico personal de Duke Ellington, Billy Strayhorn y Martin Luther King. Pero, ni la iniciativa privada inicial ni la posterior gestión pública consiguieron evitar su cierre definitivo en 1979.



En la actualidad, este edificio alberga una residencia para la tercera edad bajo el patronazgo de la institución episcopaliana fundada por el reverendo M. Moran Weston.

Hablando de gerentes desleales, uno de los personajes más sugerentes de "The Knick" es Herman Barrow (Jeremy Bobb), un tramposo sin escrúpulos que no duda en sustraer recursos económicos a la institución para su propio beneficio: venta de cadáveres para disecciones, hurto de dinero, estafa en la instalación eléctrica del hospital... siempre en connivencia con astutos mafiosos y rufianes como el gánster irlandés Bunky Collier (Danny Hoch) o el taimado asesino y traficante chino Ping Wu (Perry Wu)



Jeremy Bobb es el gerente Barrow

CINEFILIA

El tema "U.M.M.G. (Upper Manhattan Medical Group)" fue compuesto por Billy Strayhorn en honor del Dr. Arthur C. Logan, e interpretado por la orquesta de Duke Ellington.



EL TRÁFICO DE CADÁVERES.

Peter Kernahan, un experto en Historia de la Medicina de la Universidad de Minnesota entiende que los guionistas de "The Knick" se apartaron de la realidad en este aspecto. Si bien resulta factible que un conductor de ambulancias tuviera una mayor facilidad para disponer de los cadáveres de aquellos fallecidos durante su traslado al hospital, también es cierto que la ciudad de Nueva York fue una de las primeras en disponer de unas leyes estrictas que penalizaban el robo y la venta de cadáveres.

Con esta legislación, sólo los cuerpos de los difuntos que nadie reclamara podían ser utilizados para estudios médicos. Desde 1830, estas leyes contemplaban el suministro constante y gratuito de cadáveres demandados por los anatomistas.



De esta manera, historias como la de "El ladrón de cadáveres" (Robert Wise, 1945) quedarían circunscritas al ámbito estrictamente literario (Robert Louis Stevenson - 1884) y cinematográfico.

EL DOCTOR WILLIAM S. HASLTED

El Doctor Tackery es un personaje de ficción; no lo es el Doctor William Steward Halsted (1852-1922). Nacido en el seno de una distinguida familia de Nueva York, estudió en la Universidad de Yale; en 1877 obtuvo la titulación de médico en la Universidad de Columbia. Trabajó como interno en varios nosocomios de la Gran Manzana, como el Bellevue Hospital y el New York Hospital

Entre 1878 y 1880 completó su formación como cirujano en Europa, junto a los mejores especialistas del momento. A su regreso a Nueva York, se estableció en una consulta privada, llegando a trabajar en 6 hospitales diferentes e impartiendo clases de cirugía.




Doctor William S. Halsted (1852-1922)

Entusiasta de los métodos antiséptico y aséptico, comenzó a emplear la cocaína como anestésico. En esta etapa se inicia su dependencia de esta droga, que posteriormente sustituyó por la heroína. En 1886 habría de someterse a su primera cura de desintoxicación en Providence.

En "The Knick" contemplamos como el Doctor Tackery ingresa en una clínica de desintoxicación donde emplean heroína como sustitutivo de la cocaína. Tackery era un asiduo de los fumaderos de opio de Chinatown, instalados a lo largo de Mott Street, especialmente el local regentado por el peligroso mafioso chino Ping Wu, donde disfruta de los favores de la solícita Lin-Lin (Ying Ying Li).




Chinatown en 1900

Mott Street recibía su nombre en homenaje a Lucretia Coffin Mott (1793-1880), una incansable activista en la defensa de los derechos de la mujer, reformadora social y abolicionista.

La heroína es una droga derivada de la morfina. El químico británico Charles Romley Alder Wright (1844-1894) fue el primero en obtener dicha sustancia a partir de la acetilación del clorhidrato de morfina, comercializada en 1898 por el laboratorio Bayer como antitusivo y sustituto de la morfina. En 1913, la empresa alemana suspendió su fabricación, tras haberse demostrado su elevado potencial adictivo.



En 1890, Halsted fue nombrado primer cirujano jefe del hospital de la Universidad Johns Hopkins, y dos años más tarde, primer profesor de cirugía de su facultad de Medicina.

Para evitar la dermatitis por contacto que padecía su enfermera ayudante de quirófano, su futura esposa Carolina Hampton, el Doctor Halsted encargó a la firma Goodyear la fabricación de unos guantes de goma, que de esta manera comenzaron a usarse de manera generalizada en todos los quirófanos.




Eve Hewson es la enfermera Elkins

Carolina Hampton parece haber inspirado dos personajes de esta serie televisiva. Por una parte, el de la enfermera Lucy Elkins (Eve Hewson), fiel ayudante y servicial amante del Doctor Tackery, al que llega a suministrarle cocaína en los tiempos de carencia provocados por la guerra contra Filipinas (1899-1902). Por otra parte, y dado su origen aristocrático, la acaudalada Cornelia Robertson (Juliet Rylance) presenta rasgos característicos de la verdadera Carolina Hampton.




Juliet Rylance es Cornelia Robertson

EL DOCTOR ALGERNON EDWARDS

Bajo el generoso patronato de la acaudalada familia Robertson, el Doctor Algernon Edwards (André Holland) intentó abrirse paso en el servicio de Cirugía del Knick, debiendo luchar contra el rechazo y el racismo provocados por la presencia en aquellas instalaciones de un cirujano de color. Hijo del cochero Jesse Edwards (Leon Addison Brown) y de la cocinera familiar (LaTonya Borsay), el Doctor Edwards se había graduado en Harvard para desarrollar posteriormente una exitosa carrera profesional en los mejores hospitales de Inglaterra (St. Thomas de Londres) y Francia.




André Holland es el Doctor Edwards

Según Karen Kruse Thomas, historiadora perteneciente a la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, para personificar a Edwards los guionistas podrían haberse inspirado en el sociólogo panafricanista William Edward Burghardt Du Bois (1868-1963) y en el Doctor Louis T. Wright (1891-1952), destacado investigador clínico miembro de la Asociación Médica Americana, que rechazando el segregacionismo imperante en su Georgia natal había emigrado para graduarse con honores en la Facultad de Medicina de Harvard.




W.E.B Du Bois (1868 - 1963)




Doctor Louis T. Wright (1891 - 1952)

Activista en pro de los derechos civiles, el Doctor Wright se convirtió en el primer médico de color del cuerpo de policía de Nueva York y también el primer cirujano jefe del Hospital de Harlem.

EL DOCTOR BERNARD CHICKERING JR

El entrañable Bertie Chickering (Michael Angarano) encarna los sentimientos de admiración y rechazo ante las actuaciones del Doctor Tackery. Comenzó siendo uno de sus discípulos predilectos, encargado fundamentalmente de las labores de anestesia y hemostasia durante las intervenciones, para convertirse más tarde en la mano derecha del Doctor Edwards mientras duró la cura de desintoxicación de su anterior mentor. Sin ser conocedor de ello, también pugnaba con su maestro por los favores de la enfermera Elkins.




Michael Angarano es el Doctor Bertie Chickering

Los procedimientos de Tackery y su tremenda egolatría siempre fueron objeto de las críticas del Doctor Bernard Chickering (Reg Rogers), más proclive a que su hijo desarrollara su brillante carrera como cirujano bajo el patronazgo de otro maestro más ortodoxo.

PLACENTA PREVIA

La primera cesárea abdominal por placenta previa data de 1892. Durante los siglos XVIII y XIX se practicaba la rotura de membranas, metreuresis y la cesárea vaginal.

"El procedimiento falló, no usted". Con estas palabras se dirige el Doctor Tackery a su jefe, el Doctor Jules M. Christiansen (Matt Frewer), el máximo responsable quirúrgico del Knick, tras perder la vida de la Sra. Warren (Kate Easton) y su hijo sobre la mesa de operaciones. 




Matt Frewer es el Doctor Christiansen

Un shock hemorrágico se llevaría por delante la vida de la mujer a la que el equipo quirúrgico intentaba practicarle una cesárea por placenta previa en menos de 100 segundos. Pero la desafortunada no sería la única víctima entre los presentes aquel día en el anfiteatro quirúrgico del Knick, por cierto, construido en madera para el rodaje de "The Knick", pero que en la realidad debería ser de una material menos poroso y fácil de limpiar como el mármol, por ejemplo.



La posición de Trendelenburg se utiliza para colocar al paciente que permanece en decúbito supino con la cabeza en un plano más bajo que los pies, con la finalidad de facilitar el retorno de un mayor volumen de sangre al corazón desde el sistema de la vena cava inferior. Se trata de una de las primeras medidas para evitar la hipotensión que ocurre durante un shock hipovolémico y neurogénico.

Debe su nombre al célebre cirujano alemán Friedrich Trendelenburg (1844-1924), que había sido alumno del Doctor Joseph Lister en la Universidad de Edimburgo.



En esta serie comprobamos cómo el Doctor Christiansen da la orden a sus ayudantes para que coloquen en dicha posición a la paciente que se está desangrando. El postrer suicidio del veterano Christiansen dejaría despejado el camino de Tackery, que siempre guardó un sentido recuerdo del que fuera su maestro y amigo, con el que compartía su adicción a la cocaína y su gusto por los sempiternos botines blancos.

Actualmente, la frecuencia de la placenta previa ha quedado establecida en 1 caso por cada 200 partos, siendo más habitual en multíparas (cuanto más embarazos mayor riesgo) y en gestantes de mayor edad. La mortalidad asociada oscila entre el 2 - 3%, siendo precisas las transfusiones en el 10% de estas intervenciones.

TAGLIACOZZI Y LOS COLGAJOS CUTÁNEOS

Gaspare Tagliacozzi (1545-1599) está considerado como uno de los pioneros de la cirugía plástica y reconstructiva. En 1568, dos años antes de finalizar sus estudios en la Universidad de Bolonia, comenzó sus prácticas en el Hospital de la Muerte, auspiciado por la Hermandad de la Muerte, encargada del cuidado de los reos condenados a la pena máxima. De esta manera, Tagliacozzi tenía fácil acceso a los cadáveres de los ejecutados empleados en sus disecciones.



Aprendió y mejoró el procedimiento de los cirujanos sicilianos Gustavo y Antonio Branca, que ya en el siglo XV utilizaban colgajos cutáneos de la parte medial del brazo en sus reconstrucciones nasales. El Doctor Tackery empleó esta misma técnica clásica italiana para reparar los tremendos daños que la sífilis había causado en la nariz de su  antigua amante, la hermosa Abigail Alford (Jennifer Ferrin).




Jennifer Ferrin es la desdichada Abigail Alford


LA SÍFILIS Y EL CLUB DE LOS SIN NARICES

En la sífilis terciaria, que puede desarrollarse entre 1 y 20 años tras el primer contagio, se forman unas lesiones cutáneas ulceradas y granulomatosas denominadas gomas sifilíticos o sifilomas. Debido a un proceso inflamatorio crónico y a la necrosis, estas úlceras pueden ocasionar la destrucción de la piel, los cartílagos, la mucosa y los huesos nasales, como en el caso de la Sra. Alford.



Los daños en el apéndice nasal también podían asociarse al padecimiento de la viruela. En febrero de 1874, en Londres, a instancias de un excéntrico caballero llamado Mr. Crampton, empeñado en reunir a un numeroso grupo de personas con dicha deformación, se constituyó el primer club de los sin narices, que se reunieron periódicamente cada mes durante un año hasta el deceso de su extravagante patrocinador.

UNA VISIÓN CRÍTICA DE "THE KNICK"

Por supuesto, en lo referente a la historia de la medicina. Corresponde al médico e historiador de la Universidad de Michigan, el Doctor Howard Markel, especialista en el período 1870-1920, y autor de "An Anatomy of Addiction: Sigmund Freud, William Halsted, and the Miracle Drug Cocaine".



Uno de los aspectos más criticados hace referencia a una serie anacronismos presentes en la serie televisiva: el caos y la corrupción del sistema de ambulancias, personificado en el irascible fullero irlandés Tom Cleary (Chis Sullivan), la presencia de un cirujano de color en un hospital de la Gran Manzana, el uso de la anestesia epidural y el uso terapéutico de la cocaína.




Chis Sullivan es Tom Cleary

Como curiosidad mencionar que la primera ambulancia automóvil comenzó a trabajas en Nueva York en 1900. Era eléctrica, con dos caballos de potencia en los motores de su eje trasero. Su velocidad apenas superaba los 20 kilómetros por hora.

CINEFILIA

Entre 1844 y 1847, en Irlanda se desató una terrible hambruna debido a una plaga que arrasó los cultivos de patata, la base del sustento cotidiano de la mayoría de su población. Esta plaga de tizón tardío (rancha, roya o mildiú de la patata) fue provocada por un organismo protista, Phytophtora infestans.



Comenzó entonces una emigración masiva hacia los Estados Unidos, con los billetes de barco incluso pagados por los terratenientes ingleses, que entonces explotaban a los campesinos menesterosos. Al no disponer de medios, la mayoría de los que viajaron a los Estados Unidos se instaló en Nueva York, y más concretamente en el enclave conocido como Five Points, un infame sumidero donde campaban a sus anchas bandas de delincuentes, prostitutas y villanos, caldo de cultivo para enfermedades como la disentería, el cólera, la tuberculosis y la fiebre tifoidea, en chabolas de madera donde el hacinamiento y la miseria apenas mejoraban la infortunada situación socio-sanitaria de sus orígenes.



Casi la mitad de los irlandeses de Five Points procedía de los condados de Sligo, Cork y Kerry, como el matón Tom Cleary. Se estima que en 1847, solamente del condado de Cork, partieron cada día 200 personas hacia los Estados Unidos.

"Gangs of New York" (Martin Scorsese, 2002) es un fiel retrato cinematográfico de las condiciones de vida en el enclave de Five Points, un relato de la rivalidad política y social entre los nativos americanos y los inmigrantes que llegaban en oleadas procedentes de Irlanda (pero también desde Alemania, Italia meridional, China y las comunidades judías de Polonia, Ucrania y Rusia), sin olvidar a los afroamericanos emancipados tras la Guerra de Secesión que abandonaron este suburbio de Manhattan hacia el norte (Harlem) empujados por el odio y la segregación racial.



El cine también nos ha dejado otra trágica historia de miseria, enfermedad y muerte, la gesta de unos perdedores que realizaron a la inversa el camino desde la pobreza de Brooklyn hacia la oscura y permanente humedad de Limerick (Irlanda). "Las cenizas de Ángela" (Alan Parker, 1999) está basada en la exitosa autobiografía del escritor Frank McCourt.


Asimismo, en "Ragtime" (Milos Forman 1932) podemos contemplar las calles atestadas de gente en los barrios pobres de Nueva York, en este caso, el hacinamiento de los suburbios ocupados por los judíos rusos a principios del siglo XX, y cómo los caballos se derrumbaban en plena vía pública víctimas de la enfermedad y del cansancio.




ANESTESIA EPIDURAL

EL primero en realizar un bloqueo neuroaxial fue el neurólogo James L. Corning (1855-1923), que en 1885 inyectó 111 mg de cocaína en el espacio epidural de un voluntario en Nueva York.




Doctor James L. Corning (1855 - 1923)

ADICCIONES

En cuanto a la cocaína, la adicción del Doctor Halsted habría comenzado alrededor de 1885, cuando se generalizó su empleo. Sin embargo, en 1890, todo el mundo conocía perfectamente los riesgos implícitos a su consumo. Ningún cirujano adicto a la misma hubiera podido operar a sus pacientes con normalidad, tal y como nos presenta Steven Soderbergh al Doctor Tackery.

Si "The Knick" fuera un documental (y no una serie de entretenimiento), nos Habría mostrado a los cirujanos operando con guantes de goma, inventados por el propio Halsted en 1889.

Por último, Howard Markel parece apuntarse también al grupo de los detractores de Steven Soderbergh achacándole sacrificar el mérito de diversas escenas de "The Knick" a costa de convertirlas en un espectáculo gore, por la exhibición gratuita de profusas hemorragias y amputaciones. Más concretamente, en el capítulo inicial, los cirujanos se limitan más a la aspiración de la sangre que desborda la cavidad abdominal de la mujer sometida a una cesárea por placenta previa que a la necesaria ligadura de los vasos sangrantes.



En "The Knick" constatamos que en ningún momento se emplearon las transfusiones de sangre, a pesar que el obstetra inglés James Blundell (1791 - 1878) había empleado con éxito esta terapia en 1829, sobre todo en las mujeres afectadas por hemorragias posparto.

Al respecto, el personaje del Doctor Levi Zinberg (Michael Nathanson) enriquece el argumento de "The Knick", encarnando a un rival directo que Tackery respetaba y temía a la vez. Formado en Europa, este cirujano judío del Hospital Mount Sinai, presentaba en público sus avances en el diagnóstico (un endoscopio rígido con luz) y el tratamiento (transfusiones sin rechazo) de las enfermedades.




Michael Nathanson es el Doctor Zinberg

Zinberg alardea de su descubrimiento sobre los diferentes grupos sanguíneos en colaboración con el Doctor Karl Landsteiner (1868-1943), premio Nobel en 1930. En Viena, en 1901, época en la que se desarrolla "The Knick", Landsteiner comprobó la existencia de tres tipos distintos de hematíes, a los que denominó A, B y 0, según las reacciones de aglutinación. Dos años más tarde, discípulos suyos descubrieron el grupo AB, sin poder aglutinante.




Karl Landsteiner (1868-1943)

Tocado por su síndrome de abstinencia y ante la escasez de cocaína en los hospitales y las farmacias de Nueva York (llegando incluso a ser detenido por la policía por asaltar una de ellas), el Doctor Tackery se enfrasca en la búsqueda de la compatibilidad sanguínea capaz de garantizar la inocuidad de la terapia mediante transfusiones. Por error, creyó descubrir dicha facultad según el tamaño de los hematíes, provocando la muerte fulminante de una paciente sobre la mesa de operaciones al intentar transfundirle su propia sangre mediante una flebotomía.

HERNIORRAFIAS

Hasta la introducción de la cirugía antiséptica por Lord Joseph Lister (1827-1912), alrededor de 1870, y la cirugía aséptica por el Doctor Johann Von Mickulicz-Radeki (1850-1905) en 1904, las infecciones eran la primera causa de fracaso de este tipo de intervenciones que ya se venían practicando desde la antigüedad.

Von Mickulicz se había graduado en la Universidad de Viena en 1875, donde trabajó como ayudante del Doctor Theodor Billroth (1829-1894), uno de los creadores de la moderna cirugía abdominal. En 1881 ideó nuevos modelos de endoscopios para la exploración del esófago y del estómago. En 1885 fue el primero en suturar una perforación gástrica causada por una úlcera.




El Profesor Billroth impartiendo docencia en un quirófano anfiteatro en 1880

En "The Knick" aparecen claras referencias a los avances y la importancia de la cirugía europea en el último cuarto del siglo XIX, personificados en el Doctor Edwards y el propio Doctor William Halsted (Michael Cerveris), que incluso aparece brevemente en un capítulo de la serie, y que entre 1878 y 1880 también se desplzaó a Viena, Leipzig y Würzburg para aprender de Billroth, Chiari, Kaposi, Fusch y Von Kolliquer.



El Doctor Henry O. Marcy (1837-1924), graduado por Harvard en 1863, después de participar como médico del ejército de la Unión en la Guerra de Secesión, se convirtió en el primer discípulo estadounidense de Lister. De vuelta a su patria, en 1892 escribió "Anatomy and surgical treatment of hernia", en el que describe el empleo técnico de la cirugía antiséptica a este tipo de intervenciones.




Joseph Lister (1827-1912)

El Doctor Eduardo Bassini (1844-1924) también se formó con Billroth en Viena y con Lister en Londres. Alcanzó la fama por el desarrollo de una técnica personal para la reconstrucción del conducto inguinal de manera anatómica, recreando los anillos inguinales interno y externo, y las paredes anterior y posterior. Suturaba con puntos de seda la fascia transversalis, el músculo oblicuo interno y el transverso al ligamento inguinal.




Láminas pertenecientes al "Nuovo método per la cura radicale dell´hernia inguinale" Eduardo Bassini, 1889, Padua (Italia)

Tanto Bassini en Europa, como el mismísimo Halsted en los Estados Unidos, establecieron el reforzamiento de la pared posterior del conducto inguinal para conseguir el éxito de esta operación, evitando de esta manera el elevado número de recidivas.

En "The Knick", el descubrimiento accidental por parte de Tackery del innovador tratamiento para las hernias inguinales que el Doctor Edwards venía aplicando clandestinamente a sus pacientes de color en los sótanos del hospital, se convertirá en el nexo de unión de las carreras de ambos cirujanos.

Uno de los avances en la técnica del Doctor Edwards es el empleo de la sutura con hilos de plata. Para conseguir tan preciado material, el cirujano no duda en empeñar su propio reloj. De esta manera consigue intervenir con éxito al cubano Ernesto Mendieta (Edwin Lugo). En la actualidad, un equipo de investigadores pertenecientes al Centro de Investigación en Química Sustentable de la Universidad Autónoma del estado de México (UAEM) ha creado un hilo de sutura inteligente de fibra polimérica recubierta con nanopartículas de plata capaz de inhibir el crecimiento de patógenos, lo que reduce notablemente el riesgo de complicaciones post-quirúrgicas.

ELECTRICIDAD Y ANEURISMAS 

El exitoso tratamiento quirúrgico de los aneurismas aórticos se inicia en la década de los años 50. A partir de entonces ha ido evolucionando técnicamente hasta la actualidad.

Con anterioridad, parece ser que algunos cirujanos consiguieron ocluir algunos tipos de aneurismas mediante la inserción de alambres en su interior. Este es el fundamento en el que se apoyaron los guionistas de esta serie para reforzar el papel del Doctor Edwards dentro del Knick, que supuestamente consigue la supervivencia de un paciente al insertarle un cable metálico en el aneurisma para endurecerlo y ocluirlo posteriormente al aplicarle una corriente eléctrica.




Luigi Galvani (1737-1798)

No podía faltar la referencia al galvanismo y a la energía eléctrica cuyo uso generalizado sirvió para la modernización de la medicina y la sociedad de la época.


FIEBRE TIFOIDEA

"The Knick" está poblado de personajes de dudosa integridad, comenzando por el mismísimo Doctor Tackery, y continuando con el Señor Barrow, Tom Cleary y su secuaz Eldon Pouncey (Lucas Papaelias) o la hermana Harriet (Cara Seymour), una de las monjas encargadas del orfanato del hospital, que por las noches se dedica a la interrupción de los embarazos en los suburbios de Nueva York. Pero de la doble moral y del egoísmo tampoco escapan los personajes encumbrados en lo más alto de la pirámide social, como por ejemplo el capitán Robertson (Grainger Haynes) y su taimado socio y consuegro, el magnate Hobart Showalter (Gary Simpson), dos figuras representativas del lado más salvaje del capitalismo e intervencionismo estadounidense del principios del siglo XX.




Cara Seymour es la hermana Harriet

En este entorno tienen lugar las breves intervenciones de otro fascinante personaje. Se trata del orondo y mordaz inspector sanitario Jacob Speight (David Fierro), que desempeña su trabajo en los muelles y las calles de Nueva York, tratando de evitar cualquier brote epidémico procedente de los barcos atestados de inmigrantes extranjeros. Pero tan intrépida labor tampoco escapa de los pequeños sobornos y las cotidianas corruptelas.

La profesionalidad de Speight pudo haberse inspirado en Sarah Josephine Baker (1873-1945), que empezó a trabajar como inspectora dentro del Departamento Municipal de Salud para alcanzar en poco tiempo la jefatura del Departamento de Higiene Infantil. La Doctora Baker visitó muchos hogares de Hell Kitchen donde el hacinamiento, la falta de higiene y las enfermedades campaban a sus anchas. En 1901, un escalofriante promedio de 1500 bebés fallecía cada semana en Nueva York. La leche contaminada, no pasteurizada, era la primera fuente de enfermedad. La Doctora Baker luchó durante décadas contra la explotación laboral infantil, algo muy común en esta época.



Con la ayuda de otro inspector sanitario, el Doctor George A. Soper, fueron capaces de determinar el origen de una epidemia de fiebre tifoidea que afectó a varias familias en zonas diferentes de la ciudad. Este hecho verídico se nos muestra en "The Knick", pero omitiendo la referencia a los protagonistas originales. No aparecen médicas en esta serie.

Y es que en la ficción, el inspector Speight y Cornelia Robertson descubren el origen del extraño brote de fiebre tifoidea que se estaba cebando con las clases altas de la ciudad. Se trata de una enfermedad infecciosa causada por la Salmonella typhi, que se propaga a través de los alimentos y las bebidas contaminadas.




David Fierro es el Inspector Speight

Lo síntomas más llamativos son una profusa diarrea y dolor abdominal, acompañados de fiebre, escalofríos y un rápido deterioro general que podía conducir a la muerte de los pacientes. Entre sus complicaciones figuran las hemorragias y las perforaciones intestinales, las peritonitis y la insuficiencia renal aguda. Antes del desarrollo de la antibioterapia, eran muchas sus víctimas mortales y escasos los supervivientes.

Algunas personas pueden ser portadoras asintomáticas de esta bacteria, que eliminan mediante sus heces durante años. Su deficiente higiene personal tras la defecación contribuiría notablemente a la diseminación de la enfermedad, como fue el caso de la cocinera Mary Mallon (Melissa McMeekin), a partir de entonces conocida como Tiphoid Mary, especialista en la elaboración de suculentos Pêche Melba, un delicioso postre a base de melocotón y frambuesa sobre una base de helado de vainilla.



Los guionistas de "The Knick" se inspiraron en la Mary Mallon original (1869-1938), el primer caso descubierto en los EEUU de una portadora sana de la fiebre tifoidea.

 Al igual que la bondad o la maldad, en la Nueva York de principios del siglo XX determinadas enfermedades no entendían de clases sociales, si bien continúa siendo cierto que los menesterosos, que entonces se contaban por millares en aquella gran urbe que despuntaba, resultan más susceptibles ante determinadas patologías que encontraban en al hacinamiento, la suciedad y la carencia de agua potable su mejor caldo de cultivo.

En sus pesquisas, Speight empleó el mismo método que el Doctor Snow, el precursor de la epidemiología moderna, para descubrir en Londres de dónde procedía el brote de cólera de 1854. Sobre un mapa fue señalando la localización de los casos de fiebre tifoidea, hasta que consiguió revelar el nexo común compartido por todos ellos: la cocinera portadora de Salmonella Typhi.



John Snow (1813-1858)

MENINGITIS

El Doctor Everett Gallinger (Eric Johnson) constituye uno de los personajes mas desafortunados en esta serie. Habiendo sido el discípulo más aventajado del Doctor Tackery, queda relegado a un segundo plano por la llegada del Doctor Edwards, contra el que acaba desarrollando una encarnizada animadversión.




Eric Johnson es el Doctor Gallinger

Tras una discusión entre ambos, un despiste de Gallinger provoca que se contamine con la sangre de un paciente que ha acudido al hospital con síntomas evidentes de meningitis. Se trata de un desdichado que se ganaba la vida peleando contra las ratas en espectáculos clandestinos organizados en los bajos fondos neoyorkinos. Las apuestas por peleas de perros y ratas eran un bárbaro entretenimiento habitual en los tugurios de Five Points en su época de mayor apogeo.

De esta aciaga manera, el cirujano transporta la infección al seno de su hogar. Su pequeña hija Lilian desarrollará una meningitis fatal que conducirá a su esposa, Eleanor Gallinger (Maya Kazan), a la enajenación absoluta.



Las mordeduras por ratas pueden causar diversas enfermedades, entre ellas la meningitis. La fiebre por mordedura de ratas puede estar causada por dos bacterias diferentes: Streptobacillus moniliformis (fiebre estreptobacilar) o Spirillum minus (fiebre espirilar), presentes en la boca de estos roedores. A principios del siglo XX, ante la inexistencia de antibióticos, la mortalidad causada por esta patología podía alcanzar el 25%.

La fiebre de Haverhill es un tipo de infección por Streptobacillus moniliformis adquirida al ingerir alimentos o agua contaminada por dicha bacteria.

La meninigitis eosinofólica, es otro tipo de patología relacionada con las ratas, cuyo agente causal es el Angiotrongylus cantonensis, un parásito pulmonar de estos animales. Los humanos resultan infectados tras la ingesta de las larvas del nemátodo presentes en huéspedes intermedios, como caracoles terrestres, camarones, algunos pescados crudos o incluso en vegetales crudos contaminados por las secreciones es de los caracoles.


EL DOCTOR COTTON Y LA BACTERIOLOGÍA QUIRÚRGICA

Al siniestro Doctor Henry A. Cotton (1876-1933) no le podemos perdonar que les hubiera arrancado 11000 dientes a sus pacientes entre 1919 y 1921 como tratamiento para sus desórdenes mentales. Tampoco puede ser absuelto por sus infames investigaciones, pues habiéndose formado profesionalmente con los mejores especialistas de su época, dejó a un lado todo lo aprendido respecto al método científico para escribir una de las páginas más oscuras de la Historia de la Medicina.

Su personaje aparece brevemente en la primera temporada de "The Knick", cuando es requerido por el Doctor Gallinger para tratar la enajenación mental de su joven y bella esposa Eleanor.



El Doctor Cotton se graduó en Medicina en 1899 por la Universidad de Maryland, y se especializó en Psiquiatría tras estudiar en Alemania con el Doctor Emil Kraepelin (1856 - 1926) y el Doctor Alois Alzheimer (1864-1915). Además fue discípulo del Doctor Adolf Meyer en el Johns Hopkins School of Medycine, cuyas teorías dominaban la especialidad psiquiátrica estadounidense a principios del siglo XX.

Habiendo observado que determinados pacientes afectados por fiebres muy elevadas sufrían cuadros delirantes y alucinatorios, Meyer propuso que las infecciones podían provocar trastornos mentales, en clara contraposición a las teorías de Sigmund Freud, que enfatizaban una etiología basada en traumas infantiles.

La idea de la autointoxicación como causa de las enfermedades mentales también fue defendida por el Doctor Bernard Holmes (1852 - 1924) Parece ser que este médico comenzó a interesarse por la psiquiatría a partir de que su propio hijo Ralph desarrolló un cuadro de dementia praecox, hoy en día esquizofrenia. En 1916 creyó haber descubierto la causa de esta enfermedad, afirmando que cierto tipo de obstrucción intestinal producía una proliferación bacteriana que a su vez diseminaba por el cuerpo del paciente una autotoxina (identificada como histamina).

Holmes aplicó a su propio hijo un tratamiento quirúrgico basado en una incisión intestinal a través del apéndice que permitiría su lavado diario mediante irrigaciones capaces de eliminar las bacterias y sus toxina. A pesar de que el desdichado muchacho falleció cuatro días después de la intervención, el Doctor Holmes persistió en la defensa de su cura quirúrgica. Ocultando este hecho, entre 1916 y 1919 Holmes y su equipo intervinieron a 22 pacientes, de los cuales 2 fallecieron. Su método se limitaba solamente al intestino.



Retomando la trayectoria profesional del Doctor Cotton y su teoría de la "sepsis focal", a su regreso a los Estados Unidos se hizo cargo de un sanatorio mental, el Trenton State Hospital, (anteriormente conocido como New Jersey State Lunatic Asylum). Cotton pertenecía a una generación más joven que Holmes, por lo que difícilmente podría haberse hecho cargo de la Señora Gallinger en su tétrico manicomio, tal y como nos lo proponen los guionistas de "The Knick". Licencias a parte, a los pacientes del Trenton State Hospital les fueron extirpados dientes, amígdalas, tiroides, estómagos, glándulas suprarrenales, intestinos, úteros, ovarios y testículos, alcanzando unas tasas de mortalidad cercanas al 40%. Y es que, a pesar de las limitaciones quirúrgicas de la época (tal y como nos son mostradas en "The Knick"), Cotton practicó un total de 645 colectomías repartidas a partes iguales entre pacientes con esquizofrenia, trastornos maníaco-depresivos y otras patologías más leves.

En 1930, Cotton se retiró de la dirección del Trenton. Falleció en 1933 víctima de un infarto, con su reputación científica y profesional completamente intacta. Por desgracia, dicho centro continuó aplicando la bacteriología quirúrgica, si bien con técnicas menos agresivas, hasta finales de los años 50.

OTROS HOSPITALES EN LA NUEVA YORK DE 1900

El Bellevue Hospital Center fue fundado en 1736 y ostenta su reputación como el hospital público más antiguo de los Estados Unidos. Está situado en la Primera Avenida, cercano al East River, en lo que hace casi 300 años era un descampado a las afueras de Nueva York, de ahí su origen como centro de aislamiento y cuarentena.

Su nombre procede de la granja (Belle Vue) en cuyos terrenos fue erigido. En 1819 se convirtió en el hospital clínico de la Universidad de Nueva York. Fue la sede de las primeras escuelas de Medicina y de Enfermería en dicha ciudad. En el último cuarto del siglo XIX, este centro también fue pionero en la puesta en marcha de un pabellón pediátrico, otro específico para emergencias y otro para enfermos mentales, algo innovador en la época, completado en 1892 con la apertura de la primera unidad especializada en alcoholismo.




El antiguo Bellevue

En 1902, época en la que se desarrolla "The Knick", el Bellevue formaba parte de una alianza hospitalaria ("Bellevue and Allied Hospitals" - B&AH) bajo la presidencia de John W. Brannan, en la que también estaban incluidos el Hospital Gouverneur, el Hospital de Harlem y el Hospital Fordham, pioneros en la inclusión de médicos de color y médicos femeninos en sus plantillas. De 1903 data su unidad de patología torácica, puesta en marcha en medio de una epidemia de tuberculosis.

El Hospital Gouverneur abrió sus puertas en 1885 en un edificio de tres plantas dentro del distrito financiero de Manhattan, como centro de referencia para la población del Lower East Side, constituida fundamentalmente por inmigrantes. En un principio fue concebido como un dispensario para accidentados, que si tenían que ser hospitalizados eran trasladados al cercano Bellevue. En 1897 fue notablemente ampliado, pasando de 40 a 104 camas, para trasladarse en 1901 al número 621 de Water Street.




  Doctora Emily Barringer (1876-1961)

En sus dependencias se formó y trabajó la Doctora Emily Dunning Barringer (1876-1961), la primera mujer graduada en Medicina que fue aceptaba dentro de un hospital estadounidense, completando así su formación específica como cirujana.

El Hospital de Nueva York fue el primer nosocomio en la Gran Manzana. En 1736, previa a su construcción, tan solo existía un hospicio correccional público en la actual localización del City Hall, donde se prestaba asistencia médica a los indigentes. En 1771, a instancias del Rey Jorge III, se fundó este hospital, el segundo más antiguo de Nueva York y el tercer centro ancestral de los EEUU. En 1891 se trasladó a White Plains, donde se convirtió en la Payne Whitney Psychiatric Clinic, conocida en la actualidad como el "New York Presbiterian/Westchester". Su anterior localización en Morningside Heights pasó a formar parte de la Universidad de Columbia.



El Hospital Mount Sinai fue fundado en 1852 por el filántropo Sampson Simson (1780-1857) para atender las necesidades de la comunidad judía de Manhattan, cuyos integrantes eran discriminados por los demás hospitales de la ciudad. Esta institución desempeñó un importante papel albergando a los soldados heridos durante la Guerra de Secesión, y posteriormente al atender a centenares de heridos durante los graves disturbios de 1863.



Doctor Abraham Jacobi (1830-1919)

En 1904, a instancias del Doctor Abraham Jacobi, más conocido como el padre de la pediatría estadounidense, se construyó un nuevo hospital en el Upper East Side de Manhattan.

El Hospital de Harlem abrió sus puertas en 1887, con 54 camas, como un centro de acogida de pacientes que esperaban su traslado hacia dependencias (psiquiátricas o de aislamiento) en las islas de Randall y Ward, así como aquellos destinados al Hospital Bellevue. Proporcionaba asistencia médica a los pacientes más pobres de los distritos situados al norte de Central Park.




Hospital de Harlem, situado en una mansión victoriana entre las calle 120 este y el East River (1887)

Después de varios traslados y obras de ampliación y mejora, el nuevo hospital de Harlem fue inaugurado en 1907 en el lado este de la Avenida Lenox, dotado con 150 camas. En 1917 comenzó a contratar a enfermeras de color, a pesar de la consiguiente renuncia de las enfermeras blancas. En 1919, el Doctor Louis T. Wright fue nombrado auxiliar de clínica en el departamento de asistencia ambulatoria, entonces el puesto más bajo del escalafón médico. Comenzó a trabajar en 1920, convirtiéndose en el primer médico de origen afro-americano en el cuadro facultativo de un hospital norteamericano.

El Hospital Fordham fue el primer hospital público del Bronx. Fundado en 1892, en 1907 su localización definitiva pasó a un edificio diseñado por el popular arquitecto neoyorkino Raymond F. Almirall y que hoy alberga a la Universidad de Fordham.


El German Hospital and Dispensary (anteriormente German Dispensary, abierto al público en Canal Street en 1857) en 1884 cambió su ubicación para desplazarse al 137 de la Segunda Avenida. Sus principales patrones fueron el matrimonio formado por Anna y Oswald Ottendofer, editores de un diario neoyorkino escrito en alemán. En aquella época, el centro llegó a atender a unos 25000 pacientes anuales, fundamentalmente pertenecientes a la colonia de Little Germany.



Enfermeras del German Hospital and Dispensary, a finales del siglo XIX

Su prestigiosa escuela de enfermería comenzó a formar enfermeras norteamericanas de origen alemán en 1887. En otras ocasiones, las enfermeras procedían directamente de Alemania. En "The Knick", los pacientes de color atendidos durante el brote de disturbios raciales fueron trasladados clandestinamente hasta este hospital, para poder tratarlos correctamente. La enfermera Elkins también se desplazó hasta la farmacia de este hospital intentando conseguir las dosis de cocaína que necesitaba el Doctor Tackery.

En 1905, a medida que la población de origen germano se fue desplazando hacia el barrio de Yorkville, este hospital cambió una vez más su emplazamiento. El antiguo edificio de la Segunda Avenida fue vendido a otra institución caritativa, el Polyklinik Alemán (fundado en 1883) que más tarde se convertiría en el Hospital Policlínico Stuyvesant.